Sumar

Elvis Aaron Presley (8 ianuarie 1935 – 16 august 1977), denumit adesea mononim Elvis, a fost un cantaret, actor si sergent american în armata Statelor Unite. Supranumit „Regele Rock and Roll-ului”, el este considerat una dintre cele mai importante figuri culturale ale secolului XX. Interpretarile sale energice ale cantecelor si stilul de interpretare sexual provocator, combinate cu un amestec deosebit de puternic de influente peste linii de culoare în timpul unei epoci transformatoare în relatiile rasiale, l-au condus atat la mare succes, cat si la controverse initiale.

Presley s-a nascut în Tupelo, Mississippi, si s-a mutat în Memphis, Tennessee, împreuna cu familia sa, cand avea 13 ani. Cariera sa muzicala a început acolo în 1954, înregistrand la Sun Records cu producatorul Sam Phillips, care dorea sa aduca sunetul muzicii afro-americane unui public mai larg. Presley, la chitara acustica ritmica, si acompaniat de chitaristul principal Scotty Moore si basistul Bill Black, a fost un pionier al rockabillyului, o fuziune uptempo, bazata pe backbeat, de muzica country si rhythm and blues. În 1955, bateristul D. J. Fontana s-a alaturat pentru a completa formatia cvartetului clasic al lui Presley, iar RCA Victor si-a achizitionat contractul într-o întelegere aranjata de colonelul Tom Parker, care l-ar fi condus timp de mai bine de doua decenii. Primul single RCA Victor al lui Presley, „Heartbreak Hotel”, a fost lansat în ianuarie 1956 si a devenit un hit numarul unu în Statele Unite. Într-un an, RCA ar vinde zece milioane de single-uri Presley. Cu o serie de aparitii de succes în televiziune si înregistrari de top în topuri, Presley a devenit figura principala a noului sunet popular de rock and roll; desi stilul sau performativ si promovarea sunetului marginalizat de atunci al afro-americanilor l-au determinat pe scara larga sa fie considerat o amenintare la adresa bunastarii morale a tinerilor americani albi.

În noiembrie 1956, Presley si-a facut debutul în film în Love Me Tender. Recrutat în serviciul militar în 1958, Presley si-a relansat cariera de înregistrari doi ani mai tarziu, cu unele dintre lucrarile sale cele mai de succes comercial. Cu toate acestea, a sustinut putine concerte si, îndrumat de Parker, a continuat sa dedice o mare parte din anii 1960 realizarii de filme de la Hollywood si albume de coloana sonora, majoritatea ridicandu-le în deradere critica. Unele dintre cele mai faimoase filme ale sale includ Jailhouse Rock (1957), Blue Hawaii (1961) si Viva Las Vegas (1964). În 1968, dupa o pauza de sapte ani de la spectacolele live, s-a întors pe scena în celebrul film special de revenire la televiziune Elvis, care a dus la o rezidenta extinsa la concerte în Las Vegas si la un sir de turnee extrem de profitabile. În 1973, Presley a sustinut primul concert al unui artist solo care a fost difuzat în întreaga lume, Aloha din Hawaii. Ani de abuz de medicamente eliberate pe baza de reteta si obiceiurile alimentare nesanatoase i-au compromis grav sanatatea si a murit brusc în 1977, la mosia sa din Graceland, la varsta de 42 de ani.

Dupa ce a vandut peste 500 de milioane de discuri în întreaga lume, Presley este recunoscut drept cel mai bine vandut artist de muzica solo din toate timpurile de Guinness World Records. A avut succes comercial în multe genuri, inclusiv pop, country, rhythm & blues, adult contemporan si gospel. Presley a castigat trei premii Grammy, a primit premiul Grammy pentru întreaga viata la varsta de 36 de ani si a fost inclus în mai multe sali de faima muzicale. El detine mai multe discuri, inclusiv cele mai multe albume de aur si platina certificate de RIAA, cele mai multe albume clasate pe Billboard 200, cele mai multe albume numarul unu ale unui artist solo în UK Albums Chart si cele mai multe single-uri numarul unu de oricare dintre ele. actioneaza în UK Singles Chart. În 2018, Presley a fost distins postum cu Medalia Prezidentiala a Libertatii.

Istoria

Copilaria în Tupelo

Elvis Aaron Presley s-a nascut pe 8 ianuarie 1935, în Tupelo, Mississippi, din Vernon Elvis si Gladys Love (nascuta Smith) Presley, într-o casa de pusca cu doua camere pe care tatal sau a construit-o pentru ocazie. Fratele geaman identic al lui Elvis, Jesse Garon Presley, a fost nascut cu 35 de minute înaintea lui, nascut mort. Presley a devenit apropiat de ambii parinti si a format o legatura deosebit de stransa cu mama sa. Familia a participat la o biserica a Adunarii lui Dumnezeu, unde si-a gasit inspiratia muzicala initiala.

Tatal lui Presley, Vernon, era de origine germana, scotiana si engleza. Vernon a fost un descendent al familiei Harrison din Virginia, prin mama sa Minnie Mae Presley, nascuta Hood. Mama lui Presley, Gladys, era scotian-irlandeza, cu niste ascendente franceze normande. Mama lui si restul familiei credeau ca stra-strabunica ei, Morning Dove White, era Cherokee. Aceasta convingere a fost reformulata de nepoata lui Elvis, Riley Keough, în 2017. Elaine Dundy, în biografia ei, sustine credinta.

Vernon a trecut de la o slujba ciudata la alta, dand dovada de putina ambitie. Familia se baza adesea pe ajutorul vecinilor si pe asistenta alimentara guvernamentala. În 1938, ei si-au pierdut casa dupa ce Vernon a fost gasit vinovat de modificarea unui cec scris de proprietarul sau si, candva, angajator. A fost închis timp de opt luni, în timp ce Gladys si Elvis s-au mutat la rude.

În septembrie 1941, Presley a intrat în clasa întai la East Tupelo Consolidated, unde profesorii sai îl considerau „mediu”. El a fost încurajat sa participe la un concurs de canto dupa ce si-a impresionat profesorul cu o interpretare a cantecului country a lui Red Foley „Old Shep” în timpul rugaciunilor de dimineata. Concursul, desfasurat la Mississippi–Alabama Fair and Dairy Show pe 3 octombrie 1945, a fost prima sa reprezentatie publica. Presley, în varsta de zece ani, s-a ridicat pe un scaun pentru a ajunge la microfon si a cantat „Old Shep”. si-a amintit ca s-a clasat pe locul cinci. Cateva luni mai tarziu, Presley a primit prima chitara de ziua lui; el a sperat la altceva – din diferite relatari, fie o bicicleta, fie o pusca. În anul urmator, a primit lectii de baza de chitara de la doi dintre unchii sai si de la noul pastor de la biserica familiei. Presley si-a amintit: „Am luat chitara si m-am uitat la oameni si am învatat sa cant putin. Dar n-as canta niciodata în public. Eram foarte timid în privinta asta.”

În septembrie 1946, Presley a intrat într-o noua scoala, Milam, pentru clasa a sasea; era privit ca un singuratic. În anul urmator, a început sa-si aduca zilnic chitara la scoala. El a cantat si a cantat în timpul pranzului si a fost adesea tachinat ca fiind un copil „trasy” care canta muzica hillbilly. Pana atunci, familia locuia într-un cartier în mare parte negru. Presley a fost un adept al emisiunii lui Mississippi Slim de la postul de radio Tupelo WELO. El a fost descris drept „nebun dupa muzica” de fratele mai mic al lui Slim, care a fost unul dintre colegii lui Presley si îl ducea adesea la post. Slim a completat instructiunile de chitara a lui Presley, demonstrand tehnici de acorduri. Cand protejatul sau avea 12 ani, Slim l-a programat pentru doua spectacole în aer. Presley a fost coplesit de frica de scena prima data, dar a reusit sa cante în saptamana urmatoare.

Adolescenta în Memphis

În noiembrie 1948, familia s-a mutat în Memphis, Tennessee. Dupa ce au locuit aproape un an în case de camere, li s-a acordat un apartament cu doua dormitoare în complexul de locuinte publice cunoscut sub numele de Lauderdale Courts. Înscris la Liceul L. C. Humes, Presley a primit doar C la muzica în clasa a VIII-a. Cand profesorul sau de muzica i-a spus ca nu are aptitudine pentru a canta, si-a adus chitara a doua zi si a cantat recent un hit, „Keep Them Cold Icy Fingers Off Me”, pentru a dovedi contrariul. Un coleg de clasa si-a amintit mai tarziu ca profesorul „a fost de acord ca Elvis a avut dreptate cand a spus ca ea nu îi aprecia felul de a canta”. De obicei, era prea timid pentru a canta în mod deschis si a fost ocazional hartuit de colegii de clasa care îl priveau drept „baiatul mamei”.

În 1950, a început sa practice regulat chitara sub tutela lui Lee Denson, un vecin cu doi ani si jumatate mai în varsta. Ei si alti trei baieti – inclusiv doi viitori pionieri ai rockabillyului, fratii Dorsey si Johnny Burnette – au format un colectiv muzical liber care a cantat frecvent în jurul Curtilor. În septembrie, el a început sa lucreze ca usher la Loew’s State Theatre. Au urmat si alte locuri de munca la Precision Tool, Loew’s din nou si MARL Metal Products. De asemenea, Presley i-a ajutat pe vecinii evrei, sotii Fruchter, fiind goy-ul lor shabbos.

În timpul anului junior, Presley a început sa iasa mai mult în evidenta printre colegii sai de clasa, în mare parte datorita aspectului sau: si-a crescut perciunile si si-a coafat parul cu ulei de trandafiri si vaselina. În timpul liber, se îndrepta spre Beale Street, inima scenei înfloritoare de blues din Memphis, si privea cu dor la hainele salbatice si sclipitoare de la ferestrele Fratilor Lansky. Pana în ultimul an, purta acele haine. Depasindu-si reticenta de a canta în afara Lauderdale Courts, a concurat în spectacolul anual „Minstrel” al lui Humes în aprilie 1953. Cantand si cantand la chitara, a deschis cu „Till I Waltz Again with You”, un hit recent pentru Teresa Brewer. Presley si-a amintit ca spectacolul a facut mult pentru reputatia sa: „Nu eram popular la scoala… Am picat muzica – singurul lucru pe care l-am esuat vreodata. si apoi m-au introdus în acest show de talente… cand am urcat pe scena, am auzit Oamenii zburau si sopteau si asa mai departe, pentru ca nimeni nu stia ca macar cant. A fost uimitor cat de popular am devenit la scoala dupa aceea.”

Presley, care nu a primit nicio pregatire muzicala oficiala si nu stia sa citeasca muzica, a studiat si a cantat dupa ureche. De asemenea, a frecventat magazinele de discuri care furnizau tonomat si cabine de ascultare clientilor. El cunostea toate melodiile lui Hank Snow, si iubea discurile altor cantareti country, cum ar fi Roy Acuff, Ernest Tubb, Ted Daffan, Jimmie Rodgers, Jimmie Davis si Bob Wills. Cantaretul de gospel sudic Jake Hess, unul dintre interpretii sai preferati, a avut o influenta semnificativa asupra stilului sau de balada. El a fost un membru obisnuit al publicului la lunar All-Night Singings din centrul orasului, unde multe dintre grupurile albe de gospel care au cantat reflectau influenta muzicii spirituale afro-americane. A adorat muzica cantaretei de gospel negru, sora Rosetta Tharpe.

Presley a ascultat posturi de radio regionale, cum ar fi WDIA-AM, care au difuzat „înregistrari de curse”: spirituals, blues si sunetul modern, puternic de rhythm and blues. La fel ca unii dintre colegii sai, este posibil sa fi participat la localuri de blues doar în nopti destinate exclusiv publicului alb – o necesitate în sudul segregat. Multe dintre înregistrarile sale viitoare au fost inspirate de muzicieni afro-americani locali, precum Arthur Crudup si Rufus Thomas. B.B. King si-a amintit ca l-a cunoscut pe Presley înainte de a fi popular, cand amandoi obisnuiau sa frecventeze Beale Street. Pana cand a absolvit liceul în iunie 1953, Presley deja evidentiase muzica drept viitorul sau.

’53–’56

Sam Phillips si Sun Records

În august 1953, Presley a intrat în birourile Memphis Recording Service, compania condusa de Sam Phillips înainte de a înfiinta Sun Records. si-a propus sa plateasca pentru cateva minute de studio pentru a înregistra un disc de acetat cu doua fete: „Fericirea mea” si „Aceasta încep durerile de inima”. Mai tarziu, el a sustinut ca a intentionat discul ca un cadou de ziua de nastere pentru mama lui sau ca era doar interesat de cum „suna”, desi exista un serviciu de înregistrari amatori mult mai ieftin la un magazin general din apropiere. Biograful Peter Guralnick a sustinut ca a ales Soarele în speranta de a fi descoperit. Întrebat de receptionera Marion Keisker ce fel de cantaret era, Presley a raspuns: „Cing tot felul”. Cand ea l-a apasat pe cine suna, el a raspuns în mod repetat: „Nu suna ca nimeni”. Dupa ce a înregistrat, seful Sun, Sam Phillips, i-a cerut lui Keisker sa noteze numele tanarului, lucru pe care ea a facut-o împreuna cu propriul ei comentariu: „Bun cantaret de balada. tineti”.

În ianuarie 1954, Presley a taiat un al doilea acetat la Sun Records – „Nu voi sta niciodata în calea ta” si „Nu ar fi la fel fara tine” – dar din nou nu a rezultat nimic din asta. Nu dupa mult timp, a esuat la o auditie pentru un cvartet vocal local, Songfellows. El i-a explicat tatalui sau: „Mi-au spus ca nu pot sa cant.” Compania de cantare Jim Hamill a sustinut mai tarziu ca a fost refuzat pentru ca nu a dat dovada de ureche pentru armonie în acel moment. În aprilie, Presley a început sa lucreze pentru compania Crown Electric ca sofer de camion. Prietenul sau, Ronnie Smith, dupa ce a jucat cateva concerte locale cu el, i-a sugerat sa-l contacteze pe Eddie Bond, liderul trupei profesionale a lui Smith, care avea o deschidere pentru un vocalist. Bond l-a respins dupa o încercare, sfatuindu-l pe Presley sa ramana la conducerea unui camion „pentru ca nu vei reusi niciodata ca cantaret”.

Phillips, între timp, era mereu în cautarea pe cineva care sa poata aduce unui public mai larg sunetul muzicienilor de culoare asupra carora Sun s-a concentrat. Dupa cum a raportat Keisker, „Îmi amintesc mereu ca Sam a spus: „Daca as putea gasi un om alb care sa aiba sunetul negru si sentimentul negru, as putea castiga un miliard de dolari.” În iunie, el a achizitionat o demonstratie. înregistrarea de catre Jimmy Sweeney a unei balade, „Without You”, despre care a crezut ca i s-ar putea potrivit adolescentului cantaret. Presley a venit la studio, dar nu a putut sa-i faca dreptate. În ciuda acestui fapt, Phillips i-a cerut lui Presley sa cante cate numere stia. El a fost suficient de afectat de ceea ce a auzit pentru a invita doi muzicieni locali, chitaristul Winfield „Scotty” Moore si basista Bill Black, sa lucreze cu Presley pentru o sesiune de înregistrari.

Sesiunea desfasurata în seara zilei de 5 iulie s-a dovedit complet infructuoasa pana tarziu în noapte. În timp ce erau pe cale sa avorteze si sa plece acasa, Presley si-a luat chitara si a lansat un numar de blues din 1946, „That’s All Right” al lui Arthur Crudup. Moore si-a amintit: „Deodata, Elvis a început sa cante acest cantec, sa sara si sa se comporta prost, apoi Bill si-a luat basul si a început si el sa se comporte prost, iar eu am început sa cant cu ei. Sam, eu Ganditi-va, a avut usa de la cabina de control deschisa… si-a scos capul afara si a spus: „Ce faci?” si am spus: „Nu stim”. „Ei bine, înapoi”, a spus el, „încercati sa gasiti un loc de unde sa începeti si sa faceti-o din nou.” Phillips a început rapid sa înregistreze; acesta era sunetul pe care îl cauta.

Trei zile mai tarziu, DJ-ul popular din Memphis, Dewey Phillips, a cantat „That’s All Right” în spectacolul sau Red, Hot, and Blue. Ascultatorii au început sa sune, dornici sa afle cine este cantareata. Interesul a fost atat de mare încat Phillips a cantat discul în mod repetat în timpul celor doua ore ramase de spectacol. Intervievandu-l pe Presley în direct, Phillips l-a întrebat la ce liceu a urmat pentru a-si clarifica culoarea pentru multi dintre cei care au sunat care au presupus ca este negru. În urmatoarele cateva zile, trio-ul a înregistrat o melodie bluegrass, „Blue Moon of Kentucky” a lui Bill Monroe, din nou într-un stil distinctiv si folosind un efect de ecou trucat de juriu, pe care Sam Phillips l-a numit „slapback”. Un single a fost apasat cu „That’s All Right” pe partea A si „Blue Moon of Kentucky” pe revers.

Primele spectacole live si contract cu RCA Victor

Trio-ul a cantat public pentru prima data pe 17 iulie la clubul Bon Air — Presley înca mai purta chitara lui de marimea unui copil. La sfarsitul lunii, acestia au aparut la Overton Park Shell, cu Slim Whitman în cap de afis. Aici, Elvis a fost pionier în „Picioarele de cauciuc”, miscarea sa de dans în stilul sau pentru care este cel mai cunoscut. O combinatie a raspunsului sau puternic la ritm si nervozitate la cantare în fata unei multimi mari l-a determinat pe Presley sa-si scuture picioarele în timp ce canta: pantalonii sai taiati largi îi subliniau miscarile, facand tinerele din public sa înceapa sa tipe. Moore si-a amintit: „În timpul partilor instrumentale, el se dadea înapoi de la microfon si canta si se tremura, iar multimea pur si simplu se înnebunea”. Black, un showman natural, a strigat si a calarit la bas, lovind duble lisari pe care Presley si-a amintit mai tarziu ca „un sunet cu adevarat salbatic, ca o toba de jungla sau asa ceva”.

Curand dupa aceea, Moore si Black si-au parasit vechea trupa, Starlite Wranglers, pentru a canta în mod regulat cu Presley, iar DJ/promotorul Bob Neal a devenit managerul trio-ului. Din august pana în octombrie, au cantat frecvent la clubul Eagle’s Nest si s-au întors la Sun Studio pentru mai multe sesiuni de înregistrare, iar Presley a devenit rapid mai încrezator pe scena. Potrivit lui Moore, „Miscarea lui a fost un lucru firesc, dar era, de asemenea, foarte constient de ceea ce a provocat o reactie. Facea ceva o data si apoi se extindea foarte repede.” Presley a facut ceea ce va fi. singura sa aparitie pe scena Grand Ole Opry din Nashville pe 2 octombrie; dupa un raspuns politicos al publicului, managerul Opry, Jim Denny, i-a spus lui Phillips ca cantaretul sau „nu era rau”, dar nu se potrivea programului.

Louisiana Hayride, reclama la radio si primele spectacole de televiziune

În noiembrie 1954, Presley a cantat pe Louisiana Hayride — seful lui Opry si mai aventuros, rival. Emisiunea din Shreveport a fost difuzata la 198 de posturi de radio din 28 de state. A avut un alt atac de nervi în timpul primului set, care a atras o reactie mut. Un al doilea set mai compus si mai energic a inspirat un raspuns entuziast. Bateristul house D. J. Fontana a adus un nou element, completand miscarile lui Presley cu ritmuri accentuate pe care le stapanise cantand în cluburile de striptease. La scurt timp dupa spectacol, Hayride l-a angajat pe Presley pentru un an de aparitii de sambata seara. Schimbandu-si vechea chitara cu 8 USD (si vazand-o trimisa prompt la gunoi), el a achizitionat un instrument Martin pentru 175 USD (echivalentul a 1.800 USD în 2021), iar trio-ul sau a început sa cante în localitati noi, inclusiv Houston, Texas si Texarkana, Arkansas. .

Multi interpreti în varsta, precum Minnie Pearl, Johnny Horton si Johnny Cash, au cantat laudele sponsorului Louisiana Hayride, Southern Maid Donuts, inclusiv Presley, care a dezvoltat o dragoste de-o viata pentru gogosi. Presley si-a facut o reclama unica de sustinere a produsului pentru compania de gogosi, care nu a fost niciodata lansata, înregistrand un jingle radio, „în schimbul unei cutii de gogosi glazurate fierbinti”. Presley a facut prima sa aparitie la televiziune la emisiunea de televiziune KSLA-TV a Louisiana Hayride. Curand dupa aceea, a esuat la o auditie pentru Talent Scouts a lui Arthur Godfrey de pe reteaua de televiziune CBS. Pana la începutul anului 1955, aparitiile obisnuite ale lui Presley la Hayride, turneele constante si lansarile de discuri bine primite l-au facut un star regional, din Tennessee pana în West Texas.

În ianuarie, Neal a semnat un contract oficial de management cu Presley si l-a adus în atentia colonelului Tom Parker, pe care îl considera cel mai bun promotor în industria muzicala. Parker, nascut în Olanda, imigrase ilegal în Statele Unite si pretindea ca este din Virginia de Vest; dobandise un comision de colonel onorific de la guvernatorul Louisiana si cantaretul country Jimmie Davis. Dupa ce l-a condus cu succes pe starul country de top Eddy Arnold, Parker lucra cu noul cantaret country numarul unu, Hank Snow. Parker la rezervat lui Presley în turneul lui Snow din februarie. Cand turneul a ajuns la Odessa, Texas, un tanar de 19 ani Roy Orbison l-a vazut pentru prima data pe Presley: „Energia lui era incredibila, instinctul lui era pur si simplu uimitor… Pur si simplu nu stiam ce sa fac. Pur si simplu nu a existat un punct de referinta în cultura care sa o compare.”

Pana în august, Sun a lansat zece parti creditate lui „Elvis Presley, Scotty si Bill”; la ultimele înregistrari, trio-ului li s-a alaturat un baterist. Unele dintre melodii, cum ar fi „That’s All Right”, erau în ceea ce un jurnalist din Memphis a descris drept „idiomul R&B al jazz-ului de camp negru”; altii, precum „Blue Moon of Kentucky”, erau „mai mult în domeniul country”, „dar a existat o amestecare curiosa a celor doua muzici diferite în ambele”. Acest amestec de stiluri a facut dificil pentru muzica lui Presley sa gaseasca difuzare radio. Potrivit lui Neal, multi disc-jochei de muzica country nu l-ar canta pentru ca suna prea mult ca un artist de culoare si niciunul dintre posturile de rhythm-and-blues nu l-ar atinge pentru ca „suna prea mult ca un hillbilly”. Amestecul a ajuns sa fie cunoscut sub numele de rockabilly. La acea vreme, Presley a fost denumit „Regele Western Bop”, „The Hillbilly Cat” si „The Memphis Flash”.

Presley a reînnoit contractul de management al lui Neal în august 1955, numindu-l simultan pe Parker ca consilier special al sau. Grupul a mentinut un program extins de turnee pe parcursul a doua jumatate a anului. Neal si-a amintit: „A fost aproape înspaimantatoare, reactia care a venit la Elvis de la baietii adolescenti. Multi dintre ei, printr-un fel de gelozie, practic l-ar urî. Au fost ocazii în unele orase din Texas cand trebuia asigurati-va ca aveti un paznic de politie, pentru ca cineva ar încerca întotdeauna sa-l loveasca. Ar lua o banda si ar încerca sa-l rataceasca sau ceva.” Trio-ul a devenit un cvartet cand tobosarul Hayride Fontana s-a alaturat ca un membru cu drepturi depline. La mijlocul lunii octombrie, au cantat cateva spectacole în sprijinul lui Bill Haley, a carui piesa „Rock Around the Clock” fusese un hit numarul unu în anul precedent. Haley a observat ca Presley avea un simt natural pentru ritm si l-a sfatuit sa cante mai putine balade.

La Conventia Country Disc Jockey de la începutul lunii noiembrie, Presley a fost votat cel mai promitator artist masculin al anului. Mai multe case de discuri si-au manifestat pana acum interesul sa-l semneze. Dupa ce trei case de discuri majore au facut oferte de pana la 25.000 de dolari, Parker si Phillips au încheiat o întelegere cu RCA Victor pe 21 noiembrie pentru a achizitiona contractul lui Presley Sun pentru 40.000 de dolari fara precedent. Presley, la 20 de ani, era înca minor, asa ca tatal sau a semnat contractul. Parker a aranjat cu proprietarii Hill & Range Publishing, Jean si Julian Aberbach, sa creeze doua entitati, Elvis Presley Music si Gladys Music, care sa se ocupe de tot materialul nou înregistrat de Presley. Compozitorii au fost obligati sa renunte la o treime din redeventele lor obisnuite în schimbul ca-l pune sa interpreteze compozitiile lor. Pana în decembrie, RCA Victor începuse sa-si promoveze puternic noul cantaret si, înainte de sfarsitul lunii, reeditase multe dintre compozitiile sale. Înregistrari solare.

’56–’58

Primele aparitii TV nationale si album de debut

Pe 10 ianuarie 1956, Presley a facut primele înregistrari pentru RCA Victor în Nashville. Extinderea pana acum obisnuita rezerva a lui Presley a pianistului Floyd Cramer, Moore, Black, Fontana si Hayride – care a cantat la întalniri live cu Presley – RCA Victor l-a înrolat pe chitaristul Chet Atkins si trei cantareti de fundal, inclusiv Gordon Stoker din popularul cvartet Jordanaires. , pentru a completa sunetul. Sesiunea a produs plin de capriciu, neobisnuit „Heartbreak Hotel”, lansat ca single pe 27 ianuarie. Parker l-a adus în cele din urma pe Presley la televiziunea nationala, rezervandu-l la CBS Stage Show pentru sase aparitii pe parcursul a doua luni. Programul, produs la New York, a fost gazduit în saptamani alternative de catre liderii de big band si fratii Tommy si Jimmy Dorsey. Dupa prima sa aparitie, pe 28 ianuarie, Presley a ramas în oras pentru a înregistra la studioul RCA Victor New York. Sesiunile au produs opt melodii, inclusiv un cover al imnului rockabilly al lui Carl Perkins „Blue Suede Shoes”. În februarie, „I Forgot to Remember to Forget” de Presley, o înregistrare Sun lansata initial în august anterior, a ajuns în varful topului Billboard country. Contractul lui Neal a fost reziliat si, pe 2 martie, Parker a devenit managerul lui Presley.

RCA Victor a lansat albumul de debut omonim al lui Presley pe 23 martie. Alaturi de cinci înregistrari Sun nelansate anterior, cele sapte piese înregistrate recent ale sale au fost de o mare varietate. Au fost doua cantece country si o melodie pop plina de balta. Ceilalti ar defini central sunetul în evolutie al rock and roll-ului: „Blue Suede Shoes” — „o îmbunatatire fata de Perkins în aproape toate punctele de vedere”, conform criticului Rob. Hilburn — si trei numere R&B care facusera parte din repertoriul scenic al lui Presley pentru ceva timp, coperti ale lui Little Richard, Ray Charles si The Drifters. Dupa cum a descris Hilburn, acestea „au fost cele mai revelatoare dintre toate. Spre deosebire de multi artisti albi… care au diluat marginile murdare ale versiunilor originale R&B ale melodiilor din anii ’50, Presley le-a remodelat. El nu numai ca a injectat melodiile cu propriul sau caracter vocal, dar a facut si chitara, nu pianul, instrumentul principal în toate cele trei cazuri.” A devenit primul album rock and roll care a ajuns în topul Billboard, pozitie pe care a detinut-o timp de 10 saptamani. Desi Presley nu a fost un chitarist inovator precum Moore sau rockerii afro-americani contemporani Bo Diddley si Chuck Berry, istoricul cultural Gilbert B. Rodman a sustinut ca imaginea de coperta a albumului, „a lui Elvis petrecandu-si timpul pe scena cu o chitara. mainile au jucat un rol crucial în pozitionarea chitarei… ca instrument care a surprins cel mai bine stilul si spiritul acestei noi muzici.”

Spectacolul Milton Berle si „Hound Dog”

Pe 3 aprilie, Presley a facut prima dintre cele doua aparitii la emisiunea Milton Berle de la NBC. Prestatia sa, pe puntea navei USS Hancock din San Diego, California, a starnit urale si tipete din partea unui public de marinari si a întalnirilor acestora. Cateva zile mai tarziu, un zbor care i-a dus pe Presley si trupa lui la Nashville pentru o sesiune de înregistrari i-a lasat pe toti trei zguduiti cand un motor s-a oprit si avionul aproape a cazut peste Arkansas. La douasprezece saptamani dupa lansarea sa initiala, „Heartbreak Hotel” a devenit primul hit pop numarul unu al lui Presley. La sfarsitul lunii aprilie, Presley a început o rezidenta de doua saptamani la New Frontier Hotel and Casino de pe Las Vegas Strip. Spectacolele au fost prost primite de oaspetii conservatori ai hotelului de varsta mijlocie – „ca un ulcior cu lichior de porumb la o petrecere cu sampanie”, a scris un critic pentru Newsweek. În timpul mandatului sau din Las Vegas, Presley, care avea ambitii serioase de actorie, a semnat un contract de sapte ani cu Paramount Pictures. El a început un tur al Vestului Mijlociu la mijlocul lunii mai, cuprinzand 15 orase în tot atatea zile. A participat la mai multe spectacole ale lui Freddie Bell and the Bellboys în Vegas si a fost surprins de cover-ul piesei „Hound Dog”, un hit în 1953 pentru cantareata de blues Big Mama Thornton de catre compozitorii Jerry Leiber si Mike Stoller. A devenit noul numar de închidere al actului sau. Dupa o emisiune în La Crosse, Wisconsin, un mesaj urgent pe antetul ziarului diecezei catolice locale a fost trimis directorului FBI, J. Edgar Hoover. Acesta a avertizat ca „Presley reprezinta un pericol cert pentru securitatea Statelor Unite. … Actiunile si motiunile au fost de natura sa trezeasca pasiunile sexuale ale tinerilor adolescenti… Dupa spectacol, mai mult de 1.000 de adolescenti au încercat pentru a intra în camera lui Presley de la auditoriu… Indicii despre raul pe care l-a facut Presley tocmai în La Crosse au fost cele doua fete de liceu… ale caror abdomen si coapsa aveau autograful lui Presley.”

Ed Sullivan si Presley în timpul repetitiilor pentru a doua sa aparitie la Ed Sullivan Show, 26 octombrie 1956

A doua aparitie la Milton Berle Show a avut loc pe 5 iunie la studioul NBC de la Hollywood, pe fondul unui alt turneu agitat. Berle l-a convins pe Presley sa-si paraseasca chitara în culise, sfatuindu-i: „Lasa-i sa te vada, fiule.” În timpul spectacolului, Presley a oprit brusc o interpretare uptempo a „Hound Dog” cu o miscare a bratului si s-a lansat într-un ritm lent. , versiune de macinare accentuata cu miscari ale corpului energice, exagerate. Mijloacele lui Presley au creat o furtuna de controverse. Criticii de televiziune au fost revoltati: Jack Gould de la The New York Times a scris: „Domnul Presley nu are nicio capacitate de cantat perceptibila… Formularea lui, daca se poate numi asa, consta în variatiile stereotipe care merg cu aria unui începator într-un cada de baie… Specialitatea sa este o miscare accentuata a corpului… identificata în primul rand cu repertoriul bombelor blonde ale pistei de burlesc.” Ben Gross de la New York Daily News a opinat ca muzica populara „a a atins cele mai scazute adancimi în bufniile „mahaitului si înghinarii” unui anumit Elvis Presley… Elvis, care îsi roteste pelvisul… a oferit o expozitie sugestiva si vulgara, nuantata cu genul de animalism care ar trebui limitat la scufundari. si bordelos”. Ed Sullivan, a carui emisiune de soiuri era cea mai populara din tara, l-a declarat „nepotrivit pentru vizionarea în familie”. Spre nemultumirea lui Presley, el s-a trezit curand ca este numit „Elvis pelvisul”, pe care l-a numit „una dintre cele mai copilaresti expresii pe care le-am auzit vreodata, provenind de la un adult”.

Spectacolele Berle au atras evaluari atat de mari încat Presley a fost rezervat pentru o aparitie de 1 iulie la Emisiunea Steve Allen de la NBC din New York. Allen, niciun fan al rock and roll-ului, a introdus un „nou Elvis” într-un papion alb si cozi negre. Presley a cantat „Hound Dog” pentru mai putin de un minut unui basset hound purtand o palarie de culoare si papion. Dupa cum a descris istoricul de televiziune Jake Austen, „Allen a crezut ca Presley este lipsit de talent si absurd… a pus la cale lucrurile astfel încat Presley sa-si arate regretul”. Allen a scris mai tarziu ca i s-a parut intrigant „carisma ciudata, strigata, de baiat de la tara, dragalasenia lui greu de definit si excentricitatea lui fermecatoare” si pur si simplu l-a antrenat în „tesatura de comedie” obisnuita a programului sau. Chiar înainte de repetitia finala pentru spectacol, Presley i-a spus unui reporter: „Retin acest spectacol. Nu vreau sa fac nimic ca oamenii sa nu ma placa. Cred ca televizorul este important, asa ca o sa plec. de-a lungul, dar nu voi putea oferi genul de spectacol pe care îl fac într-o aparitie personala.” Presley s-ar referi la spectacolul Allen ca fiind cea mai ridicola performanta din cariera sa. Mai tarziu în acea noapte, a aparut la Hy Gardner Calling, o emisiune populara de televiziune locala. Aflat daca a aflat ceva din criticile la care a fost supus, Presley a raspuns: „Nu, nu am, nu simt ca fac ceva rau… Nu vad cum. orice tip de muzica ar avea vreo influenta proasta asupra oamenilor cand este doar muzica… Adica, cum ar face muzica rock ‘n’ roll pe cineva sa se razvrateasca împotriva parintilor lor?”

A doua zi, Presley a înregistrat „Hound Dog”, împreuna cu „Any Way You Want Me” si „Don’t Be Cruel”. Iordanarii au cantat armonie, asa cum au facut-o la The Steve Allen Show; vor lucra cu Presley prin anii 1960. Cateva zile mai tarziu, Presley a facut o aparitie la un concert în aer liber la Memphis, la care a anuntat: „stii, oamenii aceia din New York nu ma vor schimba nimic. O sa-ti arat cum este adevaratul Elvis în seara asta”. În august, un judecator din Jacksonville, Florida, i-a ordonat lui Presley sa-si îmblanzeasca actul. Pe parcursul spectacolului urmator, el a ramas în mare masura nemiscat, cu exceptia faptului ca si-a miscat sugestiv degetul mic în batjocura de ordin. Singura pereche „Don’t Be Cruel” cu „Hound Dog” a stat în fruntea topurilor timp de 11 saptamani – un punct care nu va fi depasit timp de 36 de ani. Sesiunile de înregistrare pentru cel de-al doilea album al lui Presley au avut loc la Hollywood în prima saptamana a lunii septembrie. Leiber si Stoller, scriitorii cartii „Hound Dog”, au contribuit la „Love Me”.

Emisiunea lui Allen cu Presley a învins, pentru prima data, Ed Sullivan Show de la CBS în rating. Sullivan, în ciuda declaratiei sale din iunie, l-a rezervat lui Presley pentru trei aparitii pentru o suma fara precedent de 50.000 de dolari. Prima, pe 9 septembrie 1956, a fost vazuta de aproximativ 60 de milioane de telespectatori — un record de 82,6 la suta din audienta televiziunii. Actorul Charles Laughton a gazduit spectacolul, completand în timp ce Sullivan se recupera dupa un accident de masina. Presley a aparut în doua segmente în acea noapte de la CBS Television City din Los Angeles. Potrivit legendei lui Elvis, Presley a fost împuscat doar de la brau în sus. Urmarind clipuri ale show-urilor Allen si Berle cu producatorul sau, Sullivan a opinat ca Presley „are un fel de dispozitiv atarnat sub coada pantalonilor – asa ca atunci cand îsi misca picioarele înainte si înapoi, puteti vedea conturul penisului. … Cred ca este o sticla de Cola… Pur si simplu nu putem avea asta într-o duminica seara. Acesta este o emisiune de familie!” Sullivan a spus public TV Guide: “În ceea ce priveste giratiile lui, toata treaba poate fi controlat cu fotografii ale camerei.” De fapt, Presley a fost aratat din cap pana în picioare în primul si al doilea spectacol. Desi camera de filmat a fost relativ discreta în timpul debutului sau, cu prim-planuri care ascundeau picioarele cand dansa, publicul de la studio a reactionat în stilul obisnuit: tipat. Interpretarea lui Presley pentru viitorul sau single, balada „Love Me Tender”, a provocat un milion de comenzi în avans care a doborat recordul. Mai mult decat orice alt eveniment, aceasta prima aparitie la Ed Sullivan Show a facut din Presley o celebritate nationala de proportii abia precedente.

Însotind ascensiunea lui Presley la faima, avea loc o schimbare culturala pe care el a ajutat sa o inspire si sa o simbolizeze. Istoricul Marty Jezer a scris ca Presley a început „cea mai mare nebunie pop” de la Glenn Miller si Frank Sinatra si a adus rock and roll-ul în cultura mainstream: „Pe masura ce Presley a stabilit ritmul artistic, au urmat alti artisti… Presley, mai mult decat oricine altcineva. , le-a dat tinerilor o credinta în ei însisi ca o generatie distincta si cumva unificata – prima din America care a simtit vreodata puterea unei culturi integrate a tineretului.”

Multimi înnebunite si debut în film

Elvis performing on stage

Elvis in 1956

Raspunsul publicului la spectacolele live ale lui Presley a devenit din ce în ce mai febril. Moore si-a amintit: „Începea „Tu nu esti decat un Hound Dog”, iar ei se faceau bucati. Ei reactionau întotdeauna la fel. Ar fi o revolta de fiecare data. „ La cele doua concerte pe care le-a sustinut în septembrie la Mississippi–Alabama Fair and Dairy Show, 50 de gardieni nationali au fost adaugati la securitatea politiei pentru a se asigura ca multimea nu va provoca zarva. Elvis, cel de-al doilea album RCA Victor al lui Presley, a fost lansat în octombrie si a ajuns rapid pe primul loc pe panoul publicitar. Albumul include „Old Shep”, pe care l-a cantat la show-ul de talente din 1945, si care acum a marcat pentru prima data cand a cantat la pian la o sesiune RCA Victor. Potrivit lui Guralnick, se pot auzi „în acordurile întrerupte si în ritmul oarecum poticnit atat emotia inconfundabila, cat si evaluarea la fel de inconfundabila a emotiei în detrimentul tehnicii.” Evaluarea impactului muzical si cultural al înregistrarilor lui Presley din „That’s All Right” prin intermediul lui Elvis, criticul rock Dave Marsh a scris ca „aceste discuri, mai mult decat oricare altele, contin semintele a ceea ce a fost, a fost si a fost rock & roll-ul si, cel mai probabil, a ceea ce poate deveni previzibil.”

Presley s-a întors la spectacolul Sullivan la studioul sau principal din New York, gazduit de data aceasta de omonim, pe 28 octombrie. Dupa spectacol, multimile din Nashville si St. Louis l-au ars în efigie. Primul sau film, Love Me Tender, a fost lansat pe 21 noiembrie. Desi nu a fost cel mai popular, titlul original al filmului — The Reno Brothers — a fost schimbat pentru a valorifica ultimul sau record numarul unu: „Love Me Tender” avea a ajuns în partea de sus a topurilor la începutul acelei luni. Pentru a profita si mai mult de popularitatea lui Presley, patru numere muzicale au fost adaugate la ceea ce a fost initial un rol de actor direct. Filmul a fost criticat de critici, dar s-a descurcat foarte bine la box office. Presley ar fi primit cel mai mare nivel de facturare pentru fiecare film ulterior pe care l-a facut.

Pe 4 decembrie, Presley a intrat la Sun Records, unde Carl Perkins si Jerry Lee Lewis înregistrau si au avut o sesiune improvizata de jam împreuna cu Johnny Cash. Desi Phillips nu mai avea dreptul sa elibereze niciun material Presley, s-a asigurat ca sesiunea a fost înregistrata pe banda. Rezultatele, care nu au fost lansate oficial timp de 25 de ani, au devenit cunoscute drept înregistrarile „Million Dollar Quartet”. Anul s-a încheiat cu o stire de pe prima pagina din The Wall Street Journal, care relateaza ca marfa Presley a adus 22 de milioane de dolari pe langa vanzarile sale de discuri si declaratia Billboard ca a plasat mai multe melodii în top 100 decat orice alt artist. de cand înregistrarile au fost întocmite pentru prima data. În primul sau an complet la RCA Victor, pe atunci cea mai mare companie din industria de discuri, Presley a reprezentat peste 50% din vanzarile de single-uri ale casei de discuri.

Colaborarea Leiber si Stoller si proiectul de anunt

Presley si-a facut a treia si ultima aparitie la Ed Sullivan Show pe 6 ianuarie 1957 – cu aceasta ocazie, într-adevar, împuscat doar pana la brau. Unii comentatori au sustinut ca Parker a orchestrat o aparenta de cenzura pentru a genera publicitate. În orice caz, asa cum descrie criticul Greil Marcus, Presley „nu s-a legat. Lasand în urma hainele blande pe care le purtase la primele doua spectacole, a iesit în costumul ciudat de pasa, daca nu de fata de harem. Machiajul peste ochi, parul cazut pe fata, turnarea coplesitoare de sexuala a gurii lui, îl juca pe Rudolph Valentino în The Sheik, cu toate opririle.” Pentru a încheia, aratandu-si gama si sfidand-o pe Sullivan. dorinte, Presley a cantat o spirituala neagra blanda, „Peace in the Valley”. La sfarsitul spectacolului, Sullivan l-a declarat pe Presley „un baiat cu adevarat decent si bun”. Doua zile mai tarziu, consiliul de recrutare din Memphis a anuntat ca Presley va fi clasificat 1-A si probabil va fi ales candva în acel an.

Fiecare dintre cele trei single-uri Presley lansate în prima jumatate a anului 1957 a ajuns pe primul loc: „Too Much”, „All Shook Up” si „(Let Me Be Your) Teddy Bear”. Deja un star international, atragea fani chiar si acolo unde muzica sa nu a fost lansata oficial. Sub titlul „Presley Records a Craze in Soviet”, The New York Times a raportat ca presarile muzicii sale pe placi cu raze X aruncate aveau preturi mari în Leningrad. Între filmarile si sesiunile de înregistrare, Presley a achizitionat un conac cu 18 camere, Graceland, pe 19 martie 1957, pentru suma de 102.500 de dolari. Conacul, care se afla la aproximativ 9 mile (14 km) sud de centrul orasului Memphis, era pentru el si parintii sai. Înainte de cumparare, Elvis a înregistrat Loving You – coloana sonora a celui de-al doilea film al sau, care a fost lansat în iulie. A fost al treilea album consecutiv numarul unu al lui Presley. Piesa de titlu a fost scrisa de Leiber si Stoller, care au fost apoi retinuti sa scrie patru din cele sase melodii înregistrate la sesiunile pentru Jailhouse Rock, urmatorul film al lui Presley. Echipa de compozitori a produs în mod eficient sesiunile de la Jailhouse si a dezvoltat o relatie stransa de lucru cu Presley, care a ajuns sa le considere „farmecul lui de noroc”. „A fost rapid”, a spus Leiber. „Orice demo pe care i-ai dat-o stia pe de rost în zece minute.” Piesa de titlu a devenit un alt hit numarul unu, la fel ca EP-ul Jailhouse Rock.

Presley a întreprins trei scurte turnee în timpul anului, continuand sa genereze un raspuns nebun al publicului. Un ziar din Detroit a sugerat ca „necazul cand mergi sa-l vezi pe Elvis Presley este ca esti susceptibil sa fii ucis”. Studentii din Villanova l-au aruncat cu oua în Philadelphia, iar în Vancouver multimea s-a revoltat dupa sfarsitul spectacolului, distrugand scena. Frank Sinatra, care a inspirat atat lesinul, cat si tipetele adolescentelor în anii 1940, a condamnat noul fenomen muzical. Într-un articol de revista, el a condamnat rock and roll-ul drept „brutal, urat, degenerat, vicios… Stimuleaza reactii aproape total negative si distructive la tineri. Miroase fals si fals. Se canta, se canta si se scrie, pt. în cea mai mare parte, de catre nenorociti… Deplang acest afrodisiac cu miros de ranced.” La solicitarea unui raspuns, Presley a spus: „Îl admir pe barbat. Are dreptul sa spuna ce vrea sa spuna. este un mare succes si un actor bun, dar cred ca nu ar fi trebuit sa spuna asta… Aceasta este o tendinta, la fel cu care s-a confruntat cu cand a început cu ani în urma.”

Elvis embraces Judy Tyler

Presley si co-starul Judy Tyler în trailerul pentru Jailhouse Rock, lansat în octombrie 1957

Leiber si Stoller au fost din nou în studio pentru înregistrarea albumului de Craciun al lui Elvis. Spre sfarsitul sesiunii, au scris o melodie la fata locului, la cererea lui Presley: „Santa Claus Is Back in Town”, un blues încarcat de insinuari. Lansarea de sarbatori a extins sirul de albume numarul unu al lui Presley la patru si va deveni cel mai bine vandut album de Craciun vreodata în Statele Unite,, cu vanzari eventual de peste 20 de milioane în întreaga lume. Dupa sesiune, Moore si Black – care au doar salarii saptamanale modeste si nu au participat la succesul financiar masiv al lui Presley – si-au dat demisia. Desi au fost adusi înapoi pe baza de diurna cateva saptamani mai tarziu, era clar ca nu faceau parte din cercul interior al lui Presley de ceva timp. Pe 20 decembrie, Presley a primit proiectul de notificare. I s-a acordat o amanare pentru a termina viitorul King Creole, în care 350.000 de dolari fusesera deja investiti de catre Paramount si producatorul Hal Wallis. La cateva saptamani dupa noul an, „Don’t”, o alta melodie Leiber si Stoller, a devenit al zecelea vanzator numarul unu al lui Presley. Trecusera doar 21 de luni de cand „Heartbreak Hotel” îl adusese pentru prima data în varf. Sesiuni de înregistrare pentru coloana sonora King Creole au avut loc la Hollywood la mijlocul lunii ianuarie 1958. Leiber si Stoller au furnizat trei cantece si au fost din nou la îndemana, dar va fi ultima data cand Presley si duo-ul au lucrat îndeaproape împreuna. Dupa cum si-a amintit mai tarziu Stoller, managerul si anturajul lui Presley au cautat sa-l blocheze: „A fost îndepartat… L-au tinut separat.” O scurta sesiune de coloana sonora din 11 februarie a marcat un alt sfarsit – a fost ultima ocazie în care Black urma sa cante alaturi de Presley. A murit în 1965.

’58–’60

Presley a depus jurământul în armată pe 24 martie 1958, la Fort Chaffee

Pe 24 martie 1958, Presley a fost recrutat în armata Statelor Unite la Fort Chaffee, Arkansas. Sosirea lui a fost un eveniment mediatic major. Sute de oameni au coborat asupra lui Presley cand a coborat din autobuz; fotografi l-au însotit apoi în instalatie. Presley a anuntat ca asteapta cu nerabdare mandatul sau militar, spunand ca nu vrea sa fie tratat diferit de nimeni altcineva: „Armata poate face orice doreste cu mine”.

Presley, purtand însemnele 3d Armored Division Shoulder Sleeve, pozeaza deasupra unui tanc la Ray Barracks

Între 28 martie si 17 septembrie 1958, Presley a finalizat pregatirea militara de baza si avansata la Fort Hood, Texas, unde a fost repartizat temporar la Compania A, Batalionul 2 de Tancuri Medii, 37 Armura. În timpul concediului de doua saptamani dintre antrenamentul sau de baza si cel avansat de la începutul lunii iunie, Presley a înregistrat cinci cantece în Nashville. La începutul lunii august, mama lui a fost diagnosticata cu hepatita, iar starea ei s-a agravat rapid. Lui Presley i s-a acordat un concediu de urgenta pentru a o vizita si a sosit în Memphis pe 12 august. Doua zile mai tarziu, a murit de insuficienta cardiaca la varsta de 46 de ani. Presley a fost devastata si nu a fost niciodata la fel; relatia lor a ramas extrem de stransa— chiar si la varsta sa adulta, ei vorbeau între ei si Presley i se adresa cu nume de animale de companie.

La 1 octombrie 1958, Presley a fost repartizat la Batalionul 1 de Tancuri Medii, 32d Armor, 3d Armored Division, la Ray Barracks, Germania, unde a servit ca specialist în informatiile blindate. La 27 noiembrie a fost promovat la clasa I particulara si la 1 iunie 1959 la clasa a IV-a de specialitate. În timpul manevrelor, Presley a fost introdus în amfetamine de catre un alt soldat. El a devenit „practic evanghelic cu privire la beneficiile lor”, nu numai pentru energie, ci si pentru „putere” si pierderea în greutate, iar multi dintre prietenii sai din tinuta i s-au alaturat în rasfat. Armata l-a introdus pe Presley si în karate, pe care l-a studiat serios, antrenandu-se cu Jürgen Seydel. A devenit un interes pe tot parcursul vietii, pe care l-a inclus mai tarziu în spectacolele sale live. Colegii soldati au atestat dorinta lui Presley de a fi vazut ca un soldat abil si obisnuit, în ciuda faimei sale, si generozitatea lui. si-a donat plata armatei catre organizatii de caritate, a achizitionat televizoare pentru baza si a cumparat un set suplimentar de haine pentru toti cei din tinuta lui. Presley a fost promovat sergent pe 11 februarie 1960.

În timp ce se afla în Bad Nauheim, Germania, Presley, în varsta de 24 de ani, a cunoscut-o pe Priscilla Beaulieu, în varsta de 14 ani. Priscilla a spus ca, din cauza diferentei lor de varsta, atunci cand s-au cunoscut, el i-a spus: „De ce, esti doar un bebelus.” Ei s-ar casatori în cele din urma dupa o curte de sapte ani si jumatate. autobiografie, Priscilla a spus ca Presley era îngrijorat ca perioada sa de 24 de luni ca GI i-ar ruina cariera. În Serviciile Speciale, ar fi putut sa sustina spectacole muzicale si sa ramana în contact cu publicul, dar Parker l-a convins ca sa sa castige respectul popular, ar trebui sa-si serveasca tara ca un soldat obisnuit. Rapoartele din presa au facut ecou îngrijorarile lui Presley cu privire la cariera sa, dar producatorul RCA Victor Steve Sholes si Freddy Bienstock de la Hill and Range s-au pregatit cu grija pentru pauza lui de doi ani. cu o cantitate substantiala de material nelansat, ei au pastrat un flux regulat de lansari de succes. Între introducere si descarcare, Presley a avut zece hituri de top 40, inclusiv „Wear My Ring Around Your Neck”, cel mai bine vandut „Hard Headed Woman”. „, si „O noapte” în 1958 si „(Nr w and Then There’s) A Fool Such as I” si numarul unu “A Big Hunk o’ Love” în 1959. RCA Victor a generat, de asemenea, patru albume care compilau materiale publicate anterior în aceasta perioada, cel mai de succes Elvis’s Golden Records. (1958), care a ajuns pe locul trei în topul LP-urilor.

’60–’68

Elvis is Back

Presley sa întors în Statele Unite pe 2 martie 1960 si a fost externat onorabil trei zile mai tarziu. Trenul care l-a transportat din New Jersey în Tennessee a fost aglomerat pana la capat, iar Presley a fost chemat sa apara la statiile programate pentru a-si multumi fanii. În noaptea de 20 martie, a intrat în studioul RCA Victor din Nashville pentru a taia piese pentru un nou album, împreuna cu un single, „Stuck on You”, care a fost lansat rapid si a devenit rapid un hit numarul unu. O alta sesiune de la Nashville, doua saptamani mai tarziu, a produs o pereche de single-urile sale cele mai vandute, baladele „It’s Now or Never” si „Are You Lonesome Tonight?”, împreuna cu restul lui Elvis Is Back! Albumul contine mai multe melodii descrise de Greil Marcus ca fiind pline de „amenintare” blues din Chicago, condusa de chitara acustica super-microfon a lui Presley, interpretarea geniala a lui Scotty Moore si lucrari de sax demonic de la Boots Randolph. Cantarea lui Elvis nu era sexy, ci a fost pornografica.” În ansamblu, înregistrarea „a evocat viziunea unui interpret care ar putea fi totul”, conform istoricului muzical John Robertson: „un idol adolescent cochet, cu o inima de aur; un furtunos, periculos. iubitor; un cantaret de blues gutbucket; un animator sofisticat de club de noapte; rocker zgomotos”. Lansat la doar cateva zile dupa ce înregistrarea a fost finalizata, a ajuns pe locul doi în topul albumelor.

Presley s-a întors la televiziune pe 12 mai ca invitat la The Frank Sinatra Timex Special – ironic pentru ambele vedete, avand în vedere excoriatia anterioara a rock and roll-ului de catre Sinatra. Cunoscut si sub numele de Welcome Home Elvis, spectacolul a fost înregistrat la sfarsitul lunii martie, singura data cand Presley a cantat în fata unui public. Parker si-a asigurat o taxa nemaivazuta de 125.000 de dolari pentru opt minute de cantare. Emisiunea a atras o audienta enorma.

G.I. Blues, coloana sonora a primului film al lui Presley de la întoarcerea sa, a fost albumul numarul unu în octombrie. Primul sau LP de material sacru, His Hand in Mine, a urmat doua luni mai tarziu. A ajuns pe locul 13 în topul pop american si pe locul 3 în Marea Britanie, cifre remarcabile pentru un album gospel. În februarie 1961, Presley a sustinut doua spectacole pentru un eveniment benefic în Memphis, în numele a 24 de organizatii caritabile locale. În timpul unui pranz premergator evenimentului, RCA Victor i-a oferit o placa care certifica vanzari la nivel mondial de peste 75 de milioane de discuri. O sesiune de 12 ore la Nashville la mijlocul lunii martie a produs aproape tot urmatorul album de studio al lui Presley, Something for Everybody. Asa cum este descris de John Robertson, exemplifica sunetul Nashville, stilul retinut si cosmopolit care ar defini muzica country în anii 1960. Prezentand o mare parte din ceea ce urma sa vina de la însusi Presley în urmatoarea jumatate de deceniu, albumul este în mare parte „o pastisa placuta si neamenintatoare a muzicii care fusese candva dreptul de nastere al lui Elvis”. Ar fi al saselea sau LP numarul unu. Un alt concert benefic, strangerea de bani pentru un memorial Pearl Harbor, a fost organizat pe 25 martie, în Hawaii. Acesta urma sa fie ultimul spectacol public al lui Presley timp de sapte ani.

Lost in Hollywood

Parker l-a împins pe Presley într-un program greu de filmare, concentrat pe comedii muzicale formulate, cu buget modest. Presley, la început, a insistat sa urmeze roluri mai înalte, dar cand doua filme într-un stil mai dramatic — Flaming Star (1960) si Wild in the Country (1961) — au avut mai putin succes comercial, a revenit la formula. Printre cele 27 de filme pe care le-a realizat în anii 1960, au mai existat cateva exceptii. Filmele sale au fost aproape universal filmate; criticul Andrew Caine le-a respins drept „panteonul prost-gustului”. Cu toate acestea, au fost practic toate profitabile. Hal Wallis, care a produs noua dintre ele, a declarat: „O imagine cu Presley este singurul lucru sigur de la Hollywood”.

Dintre filmele lui Presley din anii 1960, 15 au fost însotite de albume cu coloane sonore si alte 5 de EP-uri cu coloane sonore. Programul rapid de productie si lansare a filmelor – a jucat frecvent în trei pe an – i-au afectat muzica. Potrivit lui Jerry Leiber, formula coloanei sonore era deja evidenta înainte ca Presley sa plece în armata: „trei balade, o cu ritm mediu, una cu ritm ridicat si o boogie blues break”. Pe masura ce deceniul a trecut, calitatea melodiilor coloanei sonore a crescut „din ce în ce mai rau”. Julie Parrish, care a aparut în Paradise, Hawaiian Style (1966), spune ca nu i-au placut multe dintre melodiile alese pentru filmele sale. Gordon Stoker de la Jordanaire descrie modul în care Presley s-ar retrage din microfonul studioului: „Materialul era atat de prost încat simtea ca nu-l poate canta.” Majoritatea albumelor de film prezentau o melodie sau doua de la scriitori respectati, cum ar fi. ca echipa formata din Doc Pomus si Mort Shuman. Dar, în general, potrivit biografului Jerry Hopkins, numerele pareau sa fie „scrise la comanda de barbati care nu l-au înteles niciodata cu adevarat pe Elvis sau rock and roll”. Indiferent de calitatea melodiilor, s-a sustinut ca Presley le canta în general bine, cu angajament. Criticul Dave Marsh a auzit contrariul: „Presley nu încearca, probabil cel mai întelept curs în fata unor materiale precum „No Room to Rumba in a Sports Car” si „Rock-A-Hula Baby”

În prima jumatate a deceniului, trei dintre albumele cu coloana sonora ale lui Presley s-au clasat pe primul loc în topurile pop, iar cateva dintre cele mai populare cantece ale sale au venit din filmele sale, precum „Can’t Help Falling in Love” (1961) si „Întoarcere la expeditor” (1962). (“Viva Las Vegas”, piesa de titlu a filmului din 1964, a fost un succes minor ca parte B si a devenit cu adevarat populara abia mai tarziu). Dar, ca si în cazul meritului artistic, randamentele comerciale s-au diminuat constant. Pe o perioada de cinci ani — 1964 pana în 1968 — Presley a avut un singur hit din topul zece: „Crying in the Chapel” (1965), un numar gospel înregistrat înca din 1960. În ceea ce priveste albumele non-film, între lansarea din iunie 1962 din Pot Luck si lansarea în noiembrie 1968 a coloanei sonore a emisiunii speciale de televiziune care a semnalat revenirea lui, a fost lansat un singur LP cu material nou al lui Presley: albumul gospel How Great Thou Art (1967). I-a castigat primul sau premiu Grammy, pentru cea mai buna interpretare sacra. Dupa cum a descris Marsh, Presley a fost „probabil cel mai mare cantaret alb de gospel al timpului sau cu adevarat ultimul artist rock & roll care a facut din gospel o componenta la fel de vitala a personalitatii sale muzicale precum cantecele sale seculare”.

Cu putin timp înainte de Craciunul anului 1966, la mai bine de sapte ani de cand s-au cunoscut pentru prima data, Presley i-a cerut-o în casatorie pe Priscilla Beaulieu. S-au casatorit la 1 mai 1967, într-o scurta ceremonie în suita lor de la Hotelul Aladdin din Las Vegas. Fluxul de filme formulate si coloane sonore de pe linia de asamblare a continuat. Abia în octombrie 1967, cand LP-ul cu coloana sonora Clambake a înregistrat vanzari record pentru un nou album Presley, directorii RCA au recunoscut o problema. „Pana atunci, desigur, paguba fusese facuta”, dupa cum au spus istoricii Connie Kirchberg si Marc Hendrickx. „Elvis a fost privit ca o gluma de catre iubitorii de muzica seriosi si un a fost pentru toti, cu exceptia celor mai loiali fani ai sai.”

’68–’73

Elvis: the ’68 Comeback Special

Singurul copil al lui Presley, Lisa Marie, s-a nascut la 1 februarie 1968, într-o perioada în care devenise profund nemultumit de cariera sa. Dintre cele opt single-uri Presley lansate între ianuarie 1967 si mai 1968, doar doua s-au clasat în top 40 si niciuna mai mare decat numarul 28. Urmatorul sau album cu coloana sonora, Speedway, va ocupa locul 82 în topul Billboard. Parker si-a mutat deja planurile catre televiziune, unde Presley nu a mai aparut de la show-ul Sinatra Timex din 1960. El a încheiat o întelegere cu NBC care a angajat reteaua sa finanteze atat un lungmetraj de teatru, cat si sa difuzeze o speciala de Craciun.

Specialul de revenire din ’68 a produs „una dintre cele mai faimoase imagini” cu Presley. Luat pe 29 iunie 1968, a fost adaptat pentru coperta Rolling Stone în iulie 1969.

Înregistrat la sfarsitul lunii iunie în Burbank, California, specialul, numit simplu Elvis, a fost difuzat pe 3 decembrie 1968. Cunoscut mai tarziu sub numele de Special Comeback ’68, spectacolul a prezentat productii de studio bogat puse în scena, precum si melodii interpretate cu o trupa în fata lui. un public restrans – primele spectacole live ale lui Presley din 1961. Segmentele live l-au vazut pe Presley îmbracat în piele neagra, cantand si cantand la chitara într-un stil dezinhibat, care aminteste de primele sale zile rock and roll. Regizorul si co-producatorul Steve Binder a muncit din greu pentru a produce un spectacol care era departe de ora melodiilor de Craciun pe care Parker o planuise initial. Serialul, cel mai bine cotat de la NBC în acel sezon, a captat 42 la suta din totalul audientei. Jon Landau de la revista Eye a remarcat: „Este ceva magic în a vedea un barbat care s-a pierdut pe sine întorcandu-si drumul spre casa. A cantat cu genul de putere pe care oamenii nu se mai asteapta de la cantaretii rock ‘n’ roll. si-a miscat corpul cu o lipsa de pretentie si efort care trebuie sa-l fi facut pe Jim Morrison verde de invidie.” Dave Marsh numeste spectacolul unul de „maretie emotionala si rezonanta istorica”.

Pana în ianuarie 1969, single-ul „If I Can Dream”, scris pentru special, a ajuns pe locul 12. Albumul cu coloana sonora a urcat în top zece. Potrivit prietenului Jerry Schilling, specialul i-a amintit lui Presley de ceea ce „nu a fost în stare sa faca de ani de zile, de a putea alege oamenii; de a putea alege ce melodii si de a nu i se spune ce trebuie sa fie pe coloana sonora… A iesit din închisoare, omule.” Binder a spus despre reactia lui Presley: „L-am jucat pe Elvis în spectacolul de 60 de minute si mi-a spus în sala de proiectie: „Steve, este cel mai grozav lucru pe care l-am facut vreodata. în viata mea. Îti dau cuvantul meu ca nu voi canta niciodata un cantec în care sa nu cred.'”

De la Elvis din Memphis si International

Încurajat de experienta comeback Special, Presley s-a angajat într-o serie prolifica de sesiuni de înregistrari la American Sound Studio, care a dus la apreciatul From Elvis in Memphis. Lansat în iunie 1969, a fost primul sau album secular, fara coloana sonora, dintr-o perioada dedicata în studio în opt ani. Asa cum a descris-o Dave Marsh, este „o capodopera în care Presley ajunge imediat din urma cu tendintele muzicii pop care pareau sa treaca pe langa el în anii filmului. Canta melodii country, melodii soul si rockeri cu adevarata convingere, o realizare uluitoare. „ Albumul continea hitul single „In the Ghetto”, lansat în aprilie, care a ajuns pe locul trei în topul pop – primul hit non-gospel al lui Presley de la „Bossa Nova Baby” în 1963. Alte single-uri de succes au fost extrase din sesiunile American Sound: „Suspicious Minds”, „Don’t Cry Daddy” si „Kentucky Rain”.

Presley era dornic sa reia spectacolele live regulate. În urma succesului înregistrat de Special Comeback, au venit oferte din întreaga lume. London Palladium i-a oferit lui Parker 28.000 USD (echivalentul a 207.000 USD în 2021) pentru un angajament de o saptamana. El a raspuns: „Este bine pentru mine, acum cat poti obtine pentru Elvis?” În mai, noul International Hotel din Las Vegas, care se mandreste cu cel mai mare showroom din oras, a anuntat ca a rezervat Presley. Era programat sa sustina 57 de spectacole pe parcursul a patru saptamani, începand cu 31 iulie. Moore, Fontana si Jordanaires au refuzat sa participe, de teama sa nu piarda lucrarea lucrativa pe care o aveau în Nashville. Presley a asamblat un acompaniament nou, de top, condus de chitaristul James Burton si care include doua grupuri gospel, The Imperials si Sweet Inspirations. Designerul de costume Bill Belew, responsabil pentru stilul intens de piele al Comeback Special, a creat un nou look de scena pentru Presley, inspirat de pasiunea lui Presley pentru karate. Cu toate acestea, era nervos: singura sa logodna anterioara din Las Vegas, în 1956, fusese sumbru. Parker, care a intentionat sa faca din întoarcerea lui Presley evenimentul show business al anului, a supravegheat un impuls promotional major. La randul sau, proprietarul hotelului international Kirk Kerkorian a aranjat sa-si trimita propriul avion la New York pentru a zbura cu jurnalişti rock pentru spectacolul de debut.

Presley a urcat pe scena fara prezentare. Publicul de 2.200, inclusiv multe celebritati, i-a dat ovatie în picioare înainte de a canta o nota si alta dupa prestatia sa. Un al treilea a urmat bis-ul sau, „Can’t Help Falling in Love” (un cantec care ar fi numarul sau de încheiere pentru o mare parte din viata lui ramasa). La o conferinta de presa dupa spectacol, cand un jurnalist s-a referit la el drept „Regele”, Presley a facut un semn catre Fats Domino, care a preluat scena. „Nu”, a spus Presley, „acesta este adevaratul rege al rock and roll-ului.” A doua zi, negocierile lui Parker cu hotelul au dus la un contract de cinci ani pentru ca Presley sa cante în fiecare februarie si august, la un salariu anual. de 1 milion de dolari. Newsweek a comentat: „Exista mai multe lucruri incredibile despre Elvis, dar cea mai incredibila este puterea lui de a ramane într-o lume în care carierele meteorice se estompeaza ca stelele cazatoare.” Rolling Stone l-a numit pe Presley „supranatural, propria sa înviere”. În noiembrie, s-a deschis ultimul film fara concert al lui Presley, Change of Habit. Albumul dublu From Memphis to Vegas/From Vegas to Memphis a aparut în aceeasi luna; primul LP a constat în spectacole live de la International, al doilea din mai multe taieturi din sesiunile American Sound. „Suspicious Minds” a ajuns în fruntea topurilor – primul sau numar unu pop american al lui Presley în peste sapte ani si ultimul.

Cassandra Peterson, mai tarziu Elvira de la televiziune, l-a cunoscut pe Presley în aceasta perioada în Las Vegas, unde lucra ca showgirl. Ea si-a amintit de întalnirea lor: „Era atat de antidrog cand l-am cunoscut. I-am mentionat ca am fumat marijuana si el a fost doar îngrozit. Mi-a spus: „Nu mai face asta niciodata.” Presley nu numai ca se opunea profund drogurilor recreative, ci si bea rar. Cativa dintre membrii familiei sale fusesera alcoolici, o soarta pe care intentiona sa o evite.

Întors în turneu si întalnirea cu Nixon

Presley s-a întors la International la începutul anului 1970 pentru prima dintre angajamentele de doua luni ale anului, sustinand doua spectacole pe noapte. Înregistrarile de la aceste spectacole au fost publicate pe albumul On Stage. La sfarsitul lunii februarie, Presley a sustinut sase spectacole care au doborat recorduri de prezenta la Houston Astrodome. În aprilie, a fost lansat single-ul „The Wonder of You” – un hit numarul unu în Marea Britanie, de asemenea, a ajuns în fruntea topurilor contemporane pentru adulti din SUA. Metro-Goldwyn-Mayer a filmat filmari cu repetitii si concerte la International în luna august pentru documentarul Elvis: That’s the Way It Is. Presley canta într-o salopeta, care avea sa devina o marca înregistrata a actului sau live. În timpul acestei logodne, el a fost amenintat cu crima, daca nu s-au platit 50.000 USD (echivalentul a 349.000 USD în 2021). Presley fusese tinta multor amenintari înca din anii 1950, adesea fara stirea lui. FBI a luat amenintarea în serios si securitatea a fost intensificata pentru urmatoarele doua emisiuni. Presley a urcat pe scena cu un Derringer în cizma dreapta si un pistol .45 în talie, dar concertele au reusit fara incidente.

Albumul, That’s the Way It Is, produs pentru a însoti documentarul si care include atat înregistrari de studio, cat si înregistrari live, a marcat o schimbare stilistica. Dupa cum a remarcat istoricul muzicii John Robertson, „Autoritatea cantarii lui Presley a ajutat la ascunderea faptului ca albumul s-a îndepartat decisiv de inspiratia americana a sesiunilor de la Memphis catre un sunet mai de mijloc. Back Burner, iar soul si R&B au ramas în Memphis, ceea ce a ramas a fost un pop alb foarte elegant, foarte curat – perfect pentru multimea din Las Vegas, dar un pas clar retrograd pentru Elvis.” Dupa încheierea angajamentului sau international pe Pe 7 septembrie, Presley a pornit într-un turneu de concerte de o saptamana, în mare parte din sud, primul sau din 1958. A urmat un alt turneu de o saptamana, pe Coasta de Vest, în noiembrie.

Presley se întalneste cu presedintele american Richard Nixon în Biroul Oval al Casei Albe, 21 decembrie 1970

Pe 21 decembrie 1970, Presley a organizat o întalnire cu presedintele Richard Nixon la Casa Alba, unde si-a exprimat patriotismul si a explicat cum credea ca ar putea ajunge la hippii pentru a ajuta la combaterea culturii drogurilor pe care el si presedintele o detestau. I-a cerut lui Nixon o insigna a Biroului pentru Narcotice si Droguri Periculoase, pentru a adauga articole similare pe care începuse sa le colecteze si pentru a semnifica aprobarea oficiala a eforturilor sale patriotice. Nixon, care se pare ca a gasit întalnirea neplacuta, si-a exprimat convingerea ca Presley ar putea transmite un mesaj pozitiv tinerilor si ca era, prin urmare, important sa „îsi pastreze credibilitatea”. Presley i-a spus lui Nixon ca Beatles, ale caror cantece le canta în mod regulat în concert în timpul epocii, au exemplificat ceea ce el vedea ca o tendinta de antiamericanism. Presley si prietenii sai au avut anterior o întalnire de patru ore cu Beatles la casa lui din Bel Air, California, în august 1965. La audierea rapoartelor despre întalnire, Paul McCartney a spus mai tarziu ca „s-a simtit putin tradat… Gluma grozava a fost ca luam droguri si uite ce sa întamplat cu el”, o referire la moartea prematura a lui Presley, legata de abuzul de medicamente eliberate pe baza de reteta.

Camera Junior de Comert din SUA l-a numit pe Presley unul dintre cei mai remarcabili zece tineri ai natiunii pe 16 ianuarie 1971. Nu dupa mult timp, orasul Memphis a numit portiunea autostrazii 51 South pe care se afla Graceland „Elvis Presley Boulevard”. În acelasi an, Presley a devenit primul cantaret rock and roll care a fost distins cu Lifetime Achievement Award (cunoscut pe atunci sub numele de Premiul Bing Crosby) de catre Academia Nationala de Arte si stiinte a Înregistrarii, organizatia Premiului Grammy. În 1971, au fost lansate trei noi albume de studio Presley, fara filme, atatea cate au aparut în ultimii opt ani. Cel mai bine primit de critici a fost Elvis Country, un concept de înregistrare care sa concentrat pe standardele genurilor. Cel mai mare vanzator a fost Elvis Sings The Wonderful World of Christmas, „cea mai adevarata declaratie dintre toate”, potrivit lui Greil Marcus. „În mijlocul a zece melodii de Craciun dureros de rafinate, fiecare cantate cu o sinceritate si umilinta îngrozitoare, l-am putut gasi pe Elvis facandu-si drum prin sase minute aprinse din „Craciun Fericit Baby”, un blues batran lui Charles Brown… Daca pacatul lui a fost lipsa de viata, pacatosenia lui l-a adus la viata”.

Ruperea casatoriei si Aloha din Hawaii

Presley (centru) cu prietenii Bill Porter (stanga) si Paul Anka (dreapta) în culise la Hilton Las Vegas pe 5 august 1972

MGM l-a filmat din nou pe Presley în aprilie 1972, de data aceasta pentru Elvis on Tour, care a castigat premiul Globul de Aur pentru cel mai bun film documentar pentru premiile Globul de Aur din acel an. Albumul sau gospel He Touched Me, lansat în acea luna, i-ar aduce al doilea premiu Grammy pentru cea mai buna interpretare inspirationala, pentru premiile Grammy din acel an. Un turneu de 14 întalniri a început cu patru spectacole consecutive sold-out fara precedent la Madison Square Garden din New York. Concertul de seara din 10 iulie a fost înregistrat si lansat sub forma de LP o saptamana mai tarziu. Elvis: As Recorded at Madison Square Garden a devenit unul dintre cele mai vandute albume ale lui Presley. Dupa turneu, a fost lansat single-ul „Burning Love”, ultimul hit din top zece al lui Presley în topul pop din SUA. „Cel mai interesant single pe care l-a facut Elvis de la „All Shook Up””, a scris criticul rock Rob. Christgau. „Cine altcineva ar putea face ca „Se apropie, flacarile îmi ling corpul” sa sune ca o misiune cu trupa de rezerva a lui James Brown?”

Presley came up with his outfit’s eagle motif, as “something that would say ‘America’ to the world”[245]

Presley si sotia lui, între timp, devenisera din ce în ce mai distansi, abia coabitand. În 1971, o aventura pe care a avut-o cu Joyce Bova a dus – fara sa stie el – sarcina ei si un avort. El a ridicat adesea posibilitatea ca ea sa se mute în Graceland, spunand ca probabil ca va parasi Priscilla. Sotii Presley s-au despartit pe 23 februarie 1972, dupa ce Priscilla si-a dezvaluit relatia cu Mike Stone, un instructor de karate pe care i l-a recomandat Presley. Priscilla a relatat ca, atunci cand i-a spus, Presley „a apucat… si a facut dragoste cu forta” cu ea, declarand: „Asa face un barbat adevarat dragoste cu femeia lui”. Mai tarziu, ea a declarat într-un interviu ca a regretat alegerea cuvintelor ei în descrierea incidentului si a spus ca a fost o exagerare. Cinci luni mai tarziu, noua iubita a lui Presley, Linda Thompson, o compozitoare si o singura data regina frumusetii din Memphis, s-a mutat cu el. Presley si sotia sa au cerut divortul pe 18 august. Potrivit lui Joe Moscheo de la Imperiali, esecul casatoriei lui Presley „a fost o lovitura din care nu si-a revenit niciodata”. La o conferinta de presa rara în luna iunie, un reporter l-a întrebat pe Presley daca este multumit de imaginea sa. Presley a raspuns: „Ei bine, imaginea este una si fiinta umana alta… este foarte greu sa fii la înaltimea unei imagini.”

În ianuarie 1973, Presley a sustinut doua concerte benefice pentru Kui Lee Cancer Fund în legatura cu un special TV inovator, Aloha din Hawaii, care avea sa fie primul concert al unui artist solo care va fi difuzat la nivel global. Primul spectacol a servit ca un antrenament si o copie de rezerva în cazul în care problemele tehnice ar afecta transmisiunea în direct doua zile mai tarziu. Pe 14 ianuarie, Aloha din Hawaii a fost difuzat în direct prin satelit pentru audiente de prima ore din Japonia, Coreea de Sud, Thailanda, Filipine, Australia si Noua Zeelanda, precum si pentru militarii americani din Asia de Sud-Est. În Japonia, unde a încheiat saptamana Elvis Presley la nivel national, a doborat recordurile de vizionare. În noaptea urmatoare, a fost difuzat simultan în 28 de tari europene, iar în aprilie, o versiune extinsa a fost difuzata în cele din urma în SUA, unde a castigat o cota de 57 la suta din audienta TV. De-a lungul timpului, afirmatia lui Parker ca a fost vazuta de un miliard sau mai multi oameni va fi larg acceptata,, dar aceasta cifra parea sa fi fost o inventie pura. Costumul de scena al lui Presley a devenit cel mai cunoscut exemplu al tinutei elaborate de concert cu care personajul lui din zilele din urma a devenit strans asociata. Asa cum a descris Bobbie Ann Mason, „La sfarsitul spectacolului, cand îsi întinde pelerina American Eagle, cu aripile întinse ale vulturului împanzite pe spate, el devine o figura a zeului.” Dublul însotitor. albumul, lansat în februarie, a ajuns pe primul loc si în cele din urma a vandut peste 5 milioane de copii în Statele Unite. A fost ultimul album pop numarul unu al lui Presley în timpul vietii sale.

La un spectacol de la miezul noptii din aceeasi luna, patru barbati s-au repezit pe scena într-un aparent atac. Oamenii de securitate au venit în apararea lui Presley, iar el a alungat el însusi un invadator de pe scena. În urma spectacolului, a devenit obsedat de ideea ca barbatii au fost trimisi de Mike Stone sa-l omoare. Desi s-a dovedit ca erau doar fani exuberanti, el a spus: „Este prea multa durere în mine… Stone sa moara”. Izbucnirile lui au continuat cu atata intensitate încat un medic nu a putut sa-l linisteasca, în ciuda faptului ca i-a administrat doze mari de medicamente. Dupa alte doua zile pline de furie, Red West, prietenul si garda lui de corp, s-a simtit obligat sa obtina un pret pentru o ucidere contractuala si a fost usurat cand Presley a decis: „La naiba, sa lasam asta pentru moment. Poate ca este putin greu. „

’73–’77

Divortul lui Presley a fost finalizat pe 9 octombrie 1973. Pana atunci, sanatatea lui era în declin grav. De doua ori pe parcursul anului, a facut o supradoza de barbiturice, petrecand trei zile în coma în apartamentul sau de hotel dupa primul incident. Spre sfarsitul anului 1973 a fost internat în spital, semicomat din cauza dependentei de petidina. Potrivit medicului sau de îngrijire primara, dr. George C. Nichopoulos, Presley „a simtit ca, luand medicamente de la un medic, nu era un drogat obisnuit de zi cu zi care ia ceva de pe strada”. De la revenirea sa, el a organizat mai multe spectacole live cu fiecare an care trecea, iar 1973 a vazut 168 de concerte, programul sau cel mai încarcat vreodata. În ciuda sanatatii sale, în 1974, el a întreprins un alt program intens de turnee.

Starea lui Presley a scazut brusc în septembrie. Keyboardistul Tony Brown si-a amintit de sosirea lui Presley la un concert de la Universitatea din Maryland: „A cazut din limuzina, în genunchi. Oamenii au sarit sa ajute, iar el i-a împins ca: „Nu ma ajuta”. A urcat pe scena si s-a tinut de microfon în primele treizeci de minute de parca ar fi fost o postare. Toata lumea se uita unul la altul, cum ar fi: „O sa se întample turneul”?” Chitaristul John Wilkinson si-a amintit: „Era curaj. Slugea. Era atat de nenorocit… Era evident ca era drogat. Era evident ca era ceva îngrozitor în neregula cu corpul lui. Era atat de rau ca cuvintele cantecelor erau abia inteligibile… Îmi amintesc plangand. Abia putea trece prin prezentari.”

Wilkinson a povestit ca cateva nopti mai tarziu, în Detroit, „L-am privit în dressingul lui, doar drapat peste un scaun, incapabil sa ma misc. Asa de des ma gandeam: „sefa, de ce nu anulezi acest turneu si nu-ti iei un an. oprit…?’ Am mentionat ceva odata într-un moment de paza. M-a batut pe spate si mi-a spus: „Va fi bine. Nu-ti face griji pentru asta.” Presley a continuat sa joace pentru a se solda. Criticul cultural Marjorie Garber a scris ca acum era vazut pe scara larga ca un cantaret pop strident: „De fapt, el devenise Liberace. Chiar si fanii sai erau acum matrone de varsta mijlocie si bunici cu par albastru.”

La 13 iulie 1976, tatal lui Presley — care se implicase profund în afacerile sale financiare — i-a concediat pe garzile de corp din „Memphis Mafia” Red West (prietenul lui Presley din anii 1950), Sonny West si David Hebler, invocand nevoia de a „reduce cheltuieli”. Presley se afla în Palm Springs în acel moment, iar unii au sugerat ca era prea las ca sa-i înfrunte el însusi pe cei trei. Un alt asociat al lui Presley, John O’Grady, a sustinut ca garzile de corp au fost renuntate pentru ca tratamentul dur al fanilor a provocat prea multe procese. Cu toate acestea, fratele vitreg al lui Presley, David Stanley, a sustinut ca bodyguarzii au fost concediati pentru ca deveneau din ce în ce mai sinceri cu privire la dependenta de droguri a lui Presley.

RCA, care sa bucurat întotdeauna de un flux constant de produse de la Presley, a început sa devina îngrijorat pe masura ce interesul sau pentru studioul de înregistrari a scazut. Dupa o sesiune din decembrie 1973 care a produs 18 cantece, suficiente pentru aproape doua albume, Presley nu a facut nicio înregistrare oficiala în studio în 1974. Parker a oferit RCA un alt album de concert, Elvis Recorded Live on Stage in Memphis. Înregistrat pe 20 martie, a inclus o versiune a „How Great Thou Art” care i-a castigat lui Presley al treilea si ultimul premiu Grammy pentru cea mai buna interpretare inspirationala la premiile Grammy din acel an. Toate cele trei castiguri ale sale competitive Grammy – din 14 nominalizari totale – au fost pentru înregistrari gospel. Presley s-a întors la studioul de înregistrari de la Hollywood în martie 1975, dar încercarile lui Parker de a aranja o alta sesiune spre sfarsitul anului au fost fara succes. În 1976, RCA a trimis o unitate de înregistrare mobila la Graceland, care a facut posibile doua sesiuni de înregistrare la scara larga la casa lui Presley. Cu toate acestea, procesul de înregistrare devenise o lupta pentru el.

În ciuda îngrijorarilor din partea RCA si Parker, între iulie 1973 si octombrie 1976, Presley a înregistrat practic întregul continut a sase albume. Desi nu mai era o prezenta majora în topurile pop, cinci dintre acele albume au intrat în primele cinci ale topului albumelor country, iar trei au ajuns pe primul loc: Promised Land (1975), From Elvis Presley Boulevard, Memphis, Tennessee (1976). ), si Moody Blue (1977).

Desi single-urile lui Presley în aceasta epoca nu au fost hituri pop majore, el a ramas o forta semnificativa pe pietele contemporane de tara si adulti. Opt single-uri de studio din aceasta perioada lansate în timpul vietii sale au fost hituri de top zece în unul sau ambele topuri, patru numai în 1974. „My Boy” a fost unul dintre hiturile contemporane pentru adulti în 1975, iar „Moody Blue” a ocupat primul loc în topul single-urilor country si a ajuns pe locul doi în topul contemporan pentru adulti în 1976. Poate ca cea mai apreciata înregistrare a epocii a venit în acel an, cu ceea ce Greil Marcus a descris drept „atacul sau apocaliptic” asupra clasicului soul „Hurt”. Dave Marsh a scris despre interpretarea lui Presley: „Daca a simtit felul în care suna, mirarea nu este ca i-a mai ramas doar un an de trait, ci ca a reusit sa supravietuiasca atat de mult.”

Presley si Linda Thompson s-au despartit în noiembrie 1976, iar Presley a luat o noua iubita, Ginger Alden. El i-a cerut lui Alden în casatorie si i-a dat un inel de logodna doua luni mai tarziu, desi cativa dintre prietenii lui au spus mai tarziu ca nu avea intentia serioasa de a se casatori din nou.

Ultimele luni

Jurnalistul Tony Scherman a scris ca, la începutul anului 1977, „Presley devenise o caricatura groteasca a fostului sau eu elegant si energic. Excesul de greutate, mintea lui slabita de farmacia pe care o ingera zilnic, abia reusea sa treaca prin concertele sale prescurtate. „ Potrivit lui Andy Greene de la Rolling Stone, ultimele spectacole ale lui Presley au fost în mare parte „treste, neglijenti, în care un Presley umflat si drogat s-a chinuit sa-si aminteasca versurile si sa treaca peste noapte fara sa se prabuseasca… Cele mai multe, din ultimele trei. ani din viata lui este trist si greu de urmarit.” În Alexandria, Louisiana, a stat pe scena mai putin de o ora si „era imposibil de înteles”. Pe 31 martie, Presley a anulat un spectacol în Baton Rouge, neputand sa iasa din patul de hotel; patru spectacole au trebuit sa fie anulate si reprogramate.

În ciuda deteriorarii accelerate a sanatatii sale, Presley si-a îndeplinit majoritatea angajamentelor sale în turnee. Potrivit lui Guralnick, fanii „deveneau din ce în ce mai volubili cu privire la dezamagirea lor, dar totul parea sa treaca chiar pe langa Presley, a carui lume era acum limitata aproape în întregime la camera lui si cartile sale de spiritualism”. Varul lui Presley, Billy Smith, si-a amintit cum statea în camera lui si vorbea ore în sir, povestind uneori schitele preferate de la Monty Python si escapadele sale din trecut, dar mai des cuprins de obsesii paranoice care îi aminteau lui Smith de miliardarul reclus Howard Hughes.

„Way Down”, ultimul single lansat de Presley în timpul vietii sale, a fost lansat pe 6 iunie 1977. În acea luna, CBS a înregistrat doua concerte pentru un special TV, Elvis in Concert, care urmeaza sa fie difuzat în octombrie. În primul, filmat în Omaha pe 19 iunie, vocea lui Presley, scrie Guralnick, „este aproape de nerecunoscut, un instrument mic, copilaresc, în care vorbeste mai mult decat canta majoritatea cantecelor, arunca cu nesiguranta melodia altora si este practic incapabil sa articuleze sau sa proiecteze”. Doua zile mai tarziu, în Rapid City, Dakota de Sud, „arata mai sanatos, parea sa fi slabit putin si, de asemenea, suna mai bine”, desi, la încheierea spectacolului, fata lui era „încadrata într-o casca albastra. -par negru din care transpiratie coboara peste obrajii palizi si umflati”. Ultimul concert al lui Presley a avut loc în Indianapolis la Market Square Arena, pe 26 iunie 1977.

Cartea Elvis: What Happened?, co-scrisa de cei trei bodyguarzi concediati anul precedent, a fost publicata la 1 august. A fost prima expunere care a detaliat anii de abuz de droguri ai lui Presley. El a fost devastat de carte si a încercat fara succes sa opreasca publicarea ei, oferind bani editorilor. În acest moment, el suferea de glaucom, hipertensiune arteriala, leziuni hepatice si colon marit, fiecare marit – si posibil cauzat – de abuzul de droguri.

Moartea

Piatra funerara a lui Presley la Graceland

În seara zilei de 16 august 1977, Presley era programat sa zboare din Memphis pentru a începe un alt turneu. În acea dupa-amiaza, Ginger Alden l-a descoperit într-o stare insensibila pe podeaua baii conacului sau Graceland. „Din anumite motive – poate implicand o reactie la codeina si încercari de a-si misca intestinele – a experimentat durere si frica în timp ce statea pe toaleta. Alarmat, s-a ridicat… si a cazut cu fata în jos în pozitia fetala”. Salivand pe covor si „în imposibilitatea de a respira, a murit.” Încercarile de a-l resuscita au esuat, iar el a fost declarat mort la Spitalul Baptist Memorial la ora 15:30 Avea 42 de ani.

Presedintele Jimmy Carter a emis o declaratie în care l-a creditat pe Presley ca „a schimbat permanent fata culturii populare americane”. Mii de oameni s-au adunat în afara Graceland pentru a vedea sicriul deschis. Unul dintre verii lui Presley, Billy Mann, a acceptat 18.000 USD (echivalentul a 80.000 USD în 2021) pentru a fotografia în secret cadavrul; poza a aparut pe coperta celui mai vandut numar de la National Enquirer. Alden a încheiat o întelegere de 105.000 USD (echivalentul a 470.000 USD în 2021) cu Enquirer pentru povestea ei, dar s-a multumit cu mai putin atunci cand si-a încalcat acordul de exclusivitate. Presley nu i-a lasat nimic în testamentul sau.

Înmormantarea lui Presley a avut loc la Graceland joi, 18 august. În afara portilor, o masina a lovit un grup de fani, ucigand doua tinere si ranind grav o a treia. Aproximativ 80.000 de oameni au aliniat traseul procesiunii catre cimitirul Forest Hill, unde Presley a fost înmormantat langa mama sa. În cateva saptamani, „Way Down” a ajuns pe primul loc în topul single-urilor din tara si din Marea Britanie. În urma unei încercari de a fura cadavrul lui Presley la sfarsitul lunii august, ramasitele atat ale lui Presley, cat si ale mamei sale au fost exhumate si reîngropate în Graceland’s Meditation Garden pe 2 octombrie. Presley este înmormantat alaturi de parintii sai, fiica, nepotul si bunica lui paterna în Meditation Garden la Graceland.

Cauza mortii

În timp ce o autopsie, efectuata în aceeasi zi în care a murit Presley, era înca în curs, medicul legist din Memphis Jerry Francisco a anuntat ca cauza imediata a mortii a fost stopul cardiac. Întrebat daca sunt implicate droguri, el a declarat ca „drogurile nu au jucat niciun rol în moartea lui Presley”. De fapt, „consumul de droguri a fost puternic implicat” în moartea lui Presley, scrie Guralnick. Patologii care au efectuat autopsia au crezut ca este posibil, de exemplu, ca acesta sa fi suferit „soc anafilactic provocat de pastilele cu codeina pe care le luase de la medicul dentist, la care se stia ca avea o alergie usoara”. O pereche de rapoarte de laborator depuse doua luni mai tarziu au sugerat cu tarie ca polifarmacia a fost cauza principala a decesului; unul a raportat „paisprezece medicamente în sistemul lui Elvis, zece în cantitate semnificativa”. În 1979, medicul legist Cyril Wecht a efectuat o revizuire a rapoartelor si a concluzionat ca o combinatie de depresive ale sistemului nervos central a dus la moartea accidentala a lui Presley. Istoricul criminalist si patologul Michael Baden a considerat situatia complicata: “Elvis avea o inima marita de mult timp. Asta, împreuna cu obiceiul sau de droguri, i-au cauzat moartea. Dar a fost dificil de diagnosticat; a fost un apel la judecata”.

Competenta si etica a doi dintre profesionistii medicali implicati la nivel central au fost serios puse la îndoiala. Francisco a oferit o cauza a mortii înainte ca autopsia sa fie finalizata; a sustinut ca boala de baza era aritmia cardiaca, o afectiune care poate fi determinata doar la cineva care este înca în viata; si drogurile refuzate au jucat vreun rol în moartea lui Presley înainte ca rezultatele toxicologice sa fie cunoscute. Acuzatiile de musamalizare au fost larg raspandite. În timp ce un proces din 1981 al medicului principal al lui Presley, George C. Nichopoulos, l-a exonerat de raspundere penala pentru moartea sa, faptele au fost surprinzatoare: „Numai în primele opt luni ale anului 1977, el a mai mult de 10.000 de doze de sedative, amfetamine si narcotice: toate în numele lui Elvis”. Licenta i-a fost suspendata timp de trei luni. A fost revocat definitiv în anii 1990, dupa ce Consiliul Medical din Tennessee a adus noi acuzatii de exces de prescriptie medicala.

În 1994, raportul de autopsie Presley a fost redeschis. Joseph Davis, care a efectuat mii de autopsii în calitate de medic legist din comitatul Miami-Dade, a declarat la finalizarea acesteia: „Nu exista nimic în niciuna dintre date care sa sustina o deces din cauza drogurilor. De fapt, totul indica o brusca, violenta. atac de cord.” Cercetari mai recente au aratat ca Francisco nu a vorbit în numele întregii echipe de patologie. Alti membri ai personalului „nu ar putea spune nimic cu încredere pana cand nu vor primi rezultatele de la laboratoare, daca atunci. Ar fi o chestiune de cateva saptamani”. Unul dintre examinatori, E. Eric Muirhead, „nu-i venea sa-si creada urechilor. Francisco nu doar ca prezumasese sa vorbeasca în numele echipei de patologi a spitalului, ci anuntase o concluzie la care nu ajunsesera… De la început, un meticulos disectia corpului… a confirmat Elvis era bolnav cronic de diabet, glaucom si constipatie. Pe masura ce au continuat, medicii au vazut dovezi ca corpul lui a fost distrus de-a lungul anilor de un flux mare si constant de medicamente. Ei studiasera, de asemenea, dosarele lui de spital, care includeau doua internari pentru detoxifiere cu medicamente si tratamente cu metadona.” Scriitorul Frank Coffey a considerat ca moartea lui Presley s-a datorat „un fenomen numit manevra Valsalva (în esenta fortarea toaletei care duce la oprirea inimii). —plauzibil pentru ca Elvis a suferit constipatie, o reactie comuna la consumul de droguri)”. În termeni similari, Dan Warlick, care a fost prezent la autopsie, „crede ca constipatia cronica a lui Presley – rezultatul anilor de abuz de medicamente eliberate pe baza de prescriptie medicala si de un continut ridicat de grasimi si colesterol – a dus la ceea ce este cunoscut sub numele de manevra lui Valsalva. încordarea încercarii de a defeca a comprimat aorta abdominala a cantaretului, închizandu-i inima.”

Cu toate acestea, în 2013, Forest Tennant, care a depus marturie ca martor al apararii în procesul lui Nichopoulos, si-a descris propria analiza a dosarelor medicale disponibile ale lui Presley. El a concluzionat ca „abuzul de droguri al lui Presley a dus la caderi, traumatisme craniene si supradoze care i-au afectat creierul” si ca moartea sa s-a datorat partial unei reactii toxice la codeina – exacerbata de un defect nedetectat al enzimei hepatice – care poate provoca brusc aritmie cardiaca. Analiza ADN-ului din 2014 a unei mostre de par, pretinsa a fi a lui Presley, a gasit dovezi ale unor variante genetice care pot duce la glaucom, migrene si obezitate; a fost identificata si o varianta cruciala asociata cu boala muschiului cardiac cardiomiopatia hipertrofica.

Evolutii ulterioare

Între 1977 si 1981, sase dintre single-urile lui Presley lansate postum au fost hituri de top zece country. Casa lui Presley, Graceland, a fost deschisa publicului în 1982. Atragand peste jumatate de milion de vizitatori anual, a devenit a doua cea mai vizitata casa din Statele Unite, dupa Casa Alba. A fost declarat reper istoric national în 2006.

Presley a fost inclus în cinci sali de renume: Rock and Roll Hall of Fame (1986), Country Music Hall of Fame (1998), Gospel Music Hall of Fame (2001), Rockabilly Hall of Fame (2007) si Memphis Music Hall of Fame (2012). În 1984, a primit premiul W. C. Handy de la Blues Foundation si primul premiu Golden Hat al Academiei de Muzica Country. În 1987, a primit premiul de merit al American Music Awards.

Un remix Junkie XL din „A Little Less Conversation” a lui Presley (creditat drept „Elvis Vs JXL”) a fost folosit într-o campanie publicitara Nike în timpul Cupei Mondiale FIFA 2002. A ajuns în fruntea topurilor în peste 20 de tari si a fost inclus într-o compilatie de hiturile numarul unu ale lui Presley, ELV1S, care a fost si un succes international. Albumul l-a readus pe Presley la summit-ul Billboard pentru prima data în aproape trei decenii.

În 2003, un remix din „Rubberneckin’”, o înregistrare din 1969 a lui Presley, a ocupat primul loc în topul vanzarilor din SUA, la fel ca si o relansare a 50 de ani de la „That’s All Right” anul urmator. Acesta din urma a fost un hit de-a dreptul în Marea Britanie, debutand pe locul trei în topul pop; a ajuns, de asemenea, în primele zece din Canada. În 2005, alte trei single-uri reeditate, „Jailhouse Rock”, „One Night”/”I Got Stung” si „It’s Now or Never”, au ajuns pe primul loc în Marea Britanie. Ei au facut parte dintr-o campanie care a vazut relansarea tuturor celor 18 single-uri anterioare ale lui Presley, aflate în topul topurilor din Marea Britanie. Primul, „All Shook Up”, a venit cu o cutie de colectie care a facut-o ineligibila pentru a fi din nou în topuri; fiecare dintre celelalte 17 reeditari a ajuns în top cinci britanici.

În 2005, Forbes l-a numit pe Presley celebritatea decedata cu cele mai mari venituri pentru al cincilea an consecutiv, cu un venit brut de 45 de milioane de dolari. El a fost clasat pe locul al doilea în 2006, a revenit pe primul loc în urmatorii doi ani si s-a clasat pe locul patru în 2009. În anul urmator, el a fost clasat pe locul al doilea, cu cel mai mare venit anual al sau vreodata – 60 de milioane de dolari – stimulat de sarbatorirea a 75 de ani de nastere si de lansarea spectacolului Viva Elvis al Cirque du Soleil în Las Vegas. În noiembrie 2010, Viva Elvis: The Album a fost lansat, punandu-si vocea pe piese instrumentale recent înregistrate. La jumatatea anului 2011, existau aproximativ 15.000 de produse Presley licentiate si a fost din nou a doua celebritate decedata cu cele mai mari castiguri. sase ani mai tarziu, el s-a clasat pe locul patru, cu castiguri de 35 de milioane de dolari, în crestere cu 8 milioane de dolari fata de 2016, în parte datorita deschiderii unui nou complex de divertisment, Memphis al lui Elvis Presley si a hotelului, The Guest House at Graceland.

În 2018, RCA/Legacy a lansat Elvis Presley – Where No One Stands Alone, un nou album axat pe dragostea lui Elvis pentru muzica gospel. Produs de Joel Weinshanker, Lisa Marie Presley si Andy Childs, albumul a introdus instrumente nou înregistrate, împreuna cu vocea cantaretilor care au cantat în trecut cu Elvis. A inclus, de asemenea, un duet reimaginat cu Lisa Marie, pe piesa de titlu a albumului.

În 2022, filmul Elvis al lui Baz Luhrmann, un biopic despre viata lui Presley, a fost lansat în cinematografe. Presley este interpretat de Austin Butler si colonelul Tom Parker de Tom Hanks. În august 2022, filmul a încasat 261,8 milioane de dolari la nivel mondial cu un buget de 85 de milioane de dolari, devenind al doilea film biopic cu cea mai mare încasari muzicale din toate timpurile, dupa Bohemian Rhapsody (2018) si al cincilea film produs din Australia. Pentru interpretarea lui Elvis, Butler a castigat Globul de Aur si a fost nominalizat la Oscar pentru cel mai bun actor. În ianuarie 2023, în ceea ce ar fi fost cea de-a 88-a nastere a lui Presley, Lockheed 1329 JetStar din 1962 sa vandut la o licitatie pentru 260.000 de dolari. Avionul vandut la licitatia Mecum Kissimmee Collector Car din Florida.

Maiestrie

Influente

Cea mai timpurie influenta muzicala a lui Presley a venit din gospel. Mama lui si-a amintit ca de la varsta de doi ani, la biserica Adunarea lui Dumnezeu din Tupelo, la care a participat familia, „aluneca în poala mea, alerga pe culoar si urca pe peron. Acolo statea uitandu-se la cor si încercand sa cante cu ei.” În Memphis, Presley a participat frecvent la cantece gospel toata noaptea la Ellis Auditorium, unde grupuri precum Statesmen Quartet au condus muzica într-un stil care, sugereaza Guralnick, a semanat semintele de Viitorul act teatral al lui Presley:

Oamenii de stat erau o combinatie electrica… prezentand unele dintre cele mai emotionante cantari si spectacole neconventionale îndraznete din lumea divertismentului… îmbracati în costume care ar fi putut iesi pe fereastra lui Lansky. … Cantaretul de bas Jim Wetherington, cunoscut universal drept Big Chief, si-a mentinut un fund constant, zgacnindu-si neîncetat mai întai piciorul stang, apoi cel drept, cu materialul piciorului pantalonilor sclipind si sclipind. „A mers cat de departe ai putut în muzica gospel”, a spus Jake Hess. „Femeile ar sari în sus, la fel ca în spectacolele pop”. Predicatorii s-au opus frecvent la miscarile lascive… dar publicul a reactionat cu tipete si lesinuri.

În adolescenta, interesele muzicale ale lui Presley erau foarte variate si era profund informat atat despre idiomurile muzicale albe, cat si despre cele afro-americane. Desi nu a avut niciodata vreo pregatire formala, avea o memorie remarcabila, iar cunostintele sale muzicale erau deja considerabile cand a facut primele înregistrari profesionale la varsta de 19 ani, în 1954. Cand Jerry Leiber si Mike Stoller l-au întalnit doi ani mai tarziu, au fost uimiti. la întelegerea sa enciclopedica a blues-ului si, asa cum a spus Stoller, „El stia cu siguranta mult mai multe decat noi despre muzica country si muzica gospel.” La o conferinta de presa în anul urmator, el a declarat cu mandrie. , „Cunosc practic fiecare cantec religios care a fost scris vreodata.”

Muzicianismul

Presley a cantat la chitara, bas si pian; prima chitara a primit-o cand avea 11 ani. Nu stia sa citeasca sau sa scrie muzica si nu avea lectii formale si canta totul dupa ureche. Presley a cantat adesea la un instrument în înregistrarile sale si a produs propria sa muzica. Presley a cantat la chitara ritmica acustica în majoritatea înregistrarilor sale Sun si a albumelor RCA din anii 1950. El a cantat la chitara bas electric la „(You’re So Square) Baby I Don’t Care” dupa ce basistul sau Bill Black a avut probleme cu instrumentul. Presley a cantat linia de bas, inclusiv intro. Presley a cantat la pian la cantece precum „Old Shep” si „First in Line” de pe albumul sau din 1956, Elvis. El este creditat ca a cantat la pian pe albume ulterioare, cum ar fi From Elvis in Memphis si „Moody Blue”, si pe „Unchained Melody”, care a fost una dintre ultimele cantece pe care le-a înregistrat. Presley a cantat la chitara pe unul dintre single-urile sale de succes numita „Are You Lonesome Tonight”. În 68 Comeback Special, Elvis a preluat chitara electrica principala, pentru prima data cand a fost vazut cu instrumentul în public, cantand-o pe piese precum „Baby What You Want Me to Do” si „One Night”. Presley a cantat pe dosul chitarei la unele dintre hiturile sale, cum ar fi „All Shook Up”, „Don’t Be Cruel” si „(Let Me Be Your) Teddy Bear”, oferind percutie lovind instrumentul pentru a crea un ritm. . Albumul Elvis is Back! îl prezinta pe Presley cantand mult la chitara acustica la cantece precum „I Will Be Home Again” si „Like a Baby”.

Stilul muzical

Presley a fost o figura centrala în dezvoltarea rockabilly-ului, potrivit istoricilor muzicii. „Rockabilly sa cristalizat într-un stil recunoscut în 1954, cu prima lansare a lui Elvis Presley, pe eticheta Sun”, scrie Craig Morrison. Paul Friedlander a descris rockabilly-ul ca fiind „în esenta… o constructie a lui Elvis Presley”, cu elemente definitorii ca „stilul vocal brut, emotionant si neclar si accent pe sentimentul ritmic blues-ului cu trupa de coarde si chitara ritmica strummed tara”. În „That’s All Right”, primul disc al trio-ului Presley, solo-ul de chitara al lui Scotty Moore, „o combinatie de cules de degete country în stilul Merle Travis, slide-uri cu doua opriri din boogie acustic si note îndoite pe baza de blues, cu o singura coarda. munca, este un microcosmos al acestei fuziuni”. În timp ce Katherine Charlton îl numeste pe Presley „originatorul rockabilly-ului”, chitaristul lui Presley, Carl Perkins, a spus ca „ Phillips, Elvis si eu nu am creat rockabilly”; conform lui Michael Campbell, prima melodie majora de rockabilly a fost înregistrata de Bill Haley. În viziunea lui Moore, „A fost acolo de ceva vreme, într-adevar. Carl Perkins facea practic acelasi gen de lucruri în jurul lui Jackson si stiu cu adevarat ca Jerry Lee Lewis canta acest gen de muzica înca de cand era zece ani.”

La RCA Victor, sunetul rock and roll al lui Presley s-a distinct de rockabilly, cu voce de cor de grup, chitare electrice mai puternic amplificate si un mod mai dur, mai intens. Desi era cunoscut pentru ca a preluat melodii din diverse surse si le-a dat un tratament rockabilly/rock and roll, el a înregistrat si melodii din alte genuri de la începutul carierei sale, de la standardul pop „Blue Moon” la Sun Records pana la balada country „ Cum te trateaza lumea?” pe cel de-al doilea LP al lui RCA Victor la blues din „Santa Claus Is Back in Town”. În 1957, a fost lansat primul sau album gospel, EP-ul cu patru cantece Peace in the Valley. Certificat ca un milion de vanzari, a devenit cel mai bine vandut EP gospel din istoria înregistrarilor. Presley avea sa înregistreze periodic Evanghelia pentru tot restul vietii.

Dupa întoarcerea sa din serviciul militar în 1960, Presley a continuat sa cante rock and roll, dar stilul caracteristic a fost substantial atenuat. Primul sau single post-Army, hit-ul numarul unu „Stuck on You”, este tipic pentru aceasta schimbare. Publicitatea RCA Victor s-a referit la „beat-ul rock bland”; discograful Ernst Jorgensen îl numeste „pop optimist”. Numarul cinci „Ea nu esti tu” (1962) „i integreaza atat de complet pe iordanari, încat este practic doo-wop”. Sunetul modern blues/R&B surprins cu succes pe Elvis Is Back! a fost în esenta abandonat timp de sase ani pana la astfel de înregistrari din 1966–67 precum „Down in the Alley” si „Hi-Heel Sneakers”. Productia lui Presley în cea mai mare parte a anilor 1960 a pus accent pe muzica pop, adesea sub forma de balade precum „Are You Lonesome Tonight?”, numarul unu în 1960. „It’s Now or Never”, care a ocupat, de asemenea, topul în acel an, a fost o variatie de pop influentata clasic, bazata pe cantecul napolitan „O sole mio” si care se încheie cu o „cadenta operica cu voce plina”. Acestea au fost ambele numere dramatice, dar cea mai mare parte a ceea ce Presley a înregistrat pentru numeroasele sale coloane sonore de film a fost într-o vena mult mai usoara.

În timp ce Presley a interpretat cateva dintre baladele sale clasice pentru Special Comeback din ’68, sunetul spectacolului a fost dominat de rock and roll agresiv. A înregistrat cateva melodii rock and roll noi dupa aceea; dupa cum a explicat el, au devenit „greu de gasit”. O exceptie semnificativa a fost „Burning Love”, ultimul sau hit major în topurile pop. La fel ca munca sa din anii 1950, înregistrarile ulterioare ale lui Presley au reelaborat melodii pop si country, dar în permutari semnificativ diferite. Gama sa stilistica a început acum sa îmbratiseze un sunet rock mai contemporan, precum si soul si funk. O mare parte din Elvis din Memphis, precum si „Suspicious Minds”, taiate la aceleasi sesiuni, au reflectat aceasta noua fuziune rock si soul. La mijlocul anilor 1970, multe dintre single-urile lui si-au gasit o casa la radioul country, domeniul în care a devenit prima oara vedeta.

Stilul si gama vocala

Arcul de dezvoltare al vocii cantatoare a lui Presley, asa cum este descris de criticul Dave Marsh, trece de la „înalt si încantat în primele zile, coborat si perplex în ultimele luni.” Marsh îl crediteaza pe Presley cu introducerea „„ balbaiala vocala” la „Baby Let’s Play House” din 1955. Cand la „Don’t Be Cruel”, Presley „aluneca într-un „mmmmm” care marcheaza tranzitia dintre primele doua versuri”, el arata „cat de magistral este cu adevarat stilul sau relaxat.” Marsh descrie performanta vocala pe „Can’t Help Falling in Love” ca unul de „insistenta blanda si delicatete a frazei”, cu linia „„Shall I stay” pronuntata ca si cum cuvintele ar fi fragile ca cristalul”.

Jorgensen numeste înregistrarea din 1966 a „How Great Thou Art” „o împlinire extraordinara a ambitiilor sale vocale”, deoarece Presley „si-a creat un aranjament ad-hoc în care a preluat fiecare parte din vocea în patru parti, din intro de bas la culmile vertiginoase ale apogeului operistic al cantecului”, devenind „un fel de cvartet cu un singur om”. Guralnick gaseste „Stand by Me” din aceleasi sesiuni de gospel „o performanta frumos articulata, aproape dornic”, dar, prin contrast, simte ca Presley îsi depaseste puterile în „Where No One Stands Alone”, recurgand „la un fel de urlait neelegant pentru a scoate un sunet” pe care Jake Hess de la Cvartetul de oameni de stat îl avea în comanda. Hess însusi credea ca, în timp ce altii ar putea avea voci egale cu ale lui Presley, „avea acel ceva sigur pe care toata lumea îl cauta pe toti în timpul vietii.” Guralnick încearca sa precizeze acel ceva: „Caldura vocii lui, utilizarea controlata a lui. atat ale tehnicii vibrato, cat si ale gamei naturale de falsetto, subtilitatea si convingerea profund resimtita a cantului sau erau toate calitati care apartineau talentului sau, dar la fel de recunoscut nu puteau fi atinse fara daruire si efort sustinut.”

Marsh îsi lauda lectura din 1968 a „U.S. Male”, „suportand versurile hard Guy, nu le trimite sau le exagereaza, ci le arunca cu acea asigurare uimitor de dura, dar blanda pe care a adus-o în discutiile sale Sun.” Spectacolul din „În ghetto” este, potrivit lui Jorgensen, „lipsa de vreunul dintre trucurile sau manierele sale vocale caracteristice”, bazandu-se în schimb pe exceptionala „claritate si sensibilitate a vocii sale”. Guralnick descrie interpretarea cantecului ca fiind „o elocventa aproape translucida… atat de încrezator în simplitatea ei”. La „Suspicious Minds”, Guralnick aude în esenta acelasi „amestec remarcabil de tandrete si echilibru”, dar completat cu „o calitate expresiva undeva între stoicism (la banuiala infidelitate) si angoasa (peste pierderi iminente)”.

Criticul muzical Henry Pleasants observa ca „Presley a fost descris diferit ca bariton si tenor. O busola extraordinara… si o gama foarte larga de culori vocale au ceva de-a face cu aceasta divergenta de opinie.” El îl identifica pe Presley. ca un bariton înalt, calculandu-si intervalul ca doua octave si o treime, „de la baritonul G scazut pana la tenorul B sus, cu o extensie în sus în falsetto pana la cel putin un D-bemol. Cea mai buna octava a lui Presley este la mijloc, D -bemol la D-bemol, oferind un pas complet suplimentar în sus sau în jos.” În viziunea lui Pleasants, vocea lui era „variabila si imprevizibila” în partea de jos, „deseori stralucitoare” în partea de sus, cu capacitatea de „ G înalte cu voce plina si Asa pe care un bariton de opera ar putea invidia”. Savantul Lindsay Waters, care considera ca gama lui Presley este de doua octave si un sfert, subliniaza ca „vocea lui avea o gama emotionala de la soapte tandre la suspine pana la strigate, mormaituri, mormaite si o pura morocanie care ar putea scoate ascultatorul de la calm. si predati-va, în fata fricii. Vocea lui nu poate fi masurata în octave, ci în decibeli; chiar si asta rateaza problema modului de masurare a soaptelor delicate, care nu se aud deloc.” Presley a fost întotdeauna „capabil sa dubleze deschiderea deschisa”. , ragusit, extatic, tipete, tipete, bocete, sunet nesabuit al cantaretilor negre de rhythm-and-blues si gospel”, scrie Pleasants, si a demonstrat, de asemenea, o capacitate remarcabila de a asimila multe alte stiluri vocale.

Imaginea

Relatia cu comunitatea afro-americana

Cand Dewey Phillips a difuzat pentru prima data „That’s All Right” la WHBQ din Memphis, multi ascultatori care au contactat postul prin telefon si telegrama pentru a-l cere din nou au presupus ca cantaretul sau este negru. De la începutul faimei sale nationale, Presley si-a exprimat respectul pentru artistii afro-americani si muzica lor si nesocotirea fata de normele de segregare si prejudecati rasiale care predominau atunci în sud. Intervievat în 1956, el si-a amintit cum în copilarie l-ar fi ascultat pe muzicianul de blues Arthur Crudup — initiatorul piesei „That’s All Right”— „sa-si bata cutia asa cum o fac eu acum si i-am spus daca as ajunge vreodata acolo unde am puteam simti tot ce simtea batranul Arthur, as fi un om de muzica asa cum nimeni nu l-a vazut niciodata.” The Memphis World, un ziar afro-american, a raportat ca Presley, „fenomenul rock’n’roll”, „a spart Memphis”. „legile segregatiei” prin participarea la parcul local de distractii în ceea ce a fost desemnat drept „noaptea sa colorata”. Astfel de declaratii si actiuni l-au determinat pe Presley sa fie salutat în general în comunitatea de culoare în primele zile ale celebritatii sale. În schimb, multi adulti albi „nu l-au placut si l-au condamnat ca fiind depravat. Prejudecatile anti-negro figurau, fara îndoiala, în antagonismul adultilor. Indiferent daca parintii erau constienti de originile sexuale negre ale expresiei „rock ‘n’ roll’, Presley i-a impresionat ca întruchipare vizuala si auditiva a sexului.”

În ciuda viziunii în mare parte pozitive despre Presley detinute de afro-americani, la mijlocul anului 1957 s-a raspandit un zvon ca el anuntase la un moment dat: „Singurul lucru pe care îl pot face negrii pentru mine este sa-mi cumpere discuri si sa-mi straluceasca pantofii”. Un jurnalist al saptamanalului national afro-american Jet, Louie Robinson, a urmarit povestea. Pe platourile de filmare de la Jailhouse Rock, Presley i-a acordat lui Robinson un interviu, desi nu mai avea de-a face cu presa mainstream. El a negat ca a facut o astfel de declaratie: „Nu am spus niciodata asa ceva, iar oamenii care ma cunosc stiu ca nu as fi spus-o… Multi oameni par sa creada ca am început aceasta afacere. Dar rock ‘n’ Roll a fost aici cu mult timp înainte de a veni eu. Nimeni nu poate canta genul acesta de muzica ca oamenii de culoare. Sa recunoastem: nu pot canta asa cum poate Fats Domino. stiu asta.” Robinson nu a gasit nicio dovada ca remarca a fost facuta vreodata si, dimpotriva, a obtinut marturie de la multi indivizi care indica faptul ca Presley nu era rasist. Cantaretul de blues Ivory Joe Hunter, care auzise zvonul înainte de a vizita Graceland într-o seara, a relatat despre Presley: „Mi-a aratat toata politetea si cred ca este unul dintre cei mai mari.” Desi remarca zvonita a fost discreditata, aceasta era înca folosit împotriva lui Presley zeci de ani mai tarziu.

Identificarea lui Presley cu rasismul – personal sau simbolic – a fost exprimata în versurile hitului rap din 1989 „Fight the Power”, de Public Enemy: „Elvis a fost un erou pentru majoritatea / Dar el nu a însemnat niciodata un rahat pentru mine / Straight- Rasist acel fraier a fost / Simplu si simplu / La naiba cu el si cu John Wayne”. Într-un interviu acordat Newsday, cronometrat cu aniversarea a 25 de ani de la moartea lui Presley, membrul Public Enemy, Chuck D, autorul versului, a recunoscut ca Presley era tinut în stima de muzicienii de culoare si ca Presley îi admirase pe muzicienii de culoare. Chuck D a spus ca a intentionat sa atace cultura alba care l-a salutat pe Presley drept „rege” fara a-i recunoaste pe artistii negri dinaintea lui.

Persistenta unor astfel de atitudini a fost alimentata de resentimentele fata de faptul ca Presley, al carui idiom muzical si de performanta vizuala datora mult surselor afro-americane, a obtinut recunoasterea culturala, iar succesul comercial i-a negat în mare masura colegii sai de culoare. În secolul 21, ideea ca Presley a „furat” muzica neagra a gasit înca adepti. De remarcat printre divertistii afro-americani care au respins în mod expres acest punct de vedere a fost Jackie Wilson, care a sustinut: „O multime de oamenii l-au acuzat pe Elvis ca a furat muzica barbatului de culoare, cand, de fapt, aproape fiecare artist solo de culoare si-a copiat manierismele scenice de la Elvis.” În plus, Presley si-a recunoscut si datoria fata de muzicienii afro-americani de-a lungul carierei sale. Adresandu-se publicului sau Special Comeback din ’68, el a spus: „Muzica rock ‘n’ roll este în esenţa gospel sau rhythm and blues, sau a izvorat din asta. Oamenii au adaugat la ea, au adaugat instrumente, au experimentat cu ea, dar totul se rezuma la .” Cu noua ani mai devreme, el spusese: „Rock-n-roll-ul exista de multi ani. Odinioara se numea rhythm and blues.”

Sex simbol

Poster pentru filmul Fete! Fetelor! Fetelor! (1962), vizualizand imaginea simbolului sexual a lui Presley

Atractivitatea fizica si atractivitatea sexuala a lui Presley au fost larg recunoscute. „A fost odata frumos, uimitor de frumos”, potrivit criticului Mark Feeney. Regizorul de televiziune Steve Binder, care nu era un fan al muzicii lui Presley înainte de a supraveghea filmul Special Comeback din 1968, a raportat: „Sunt drept ca o sageata si trebuie sa-ti spun ca te opresti, indiferent daca esti barbat sau femeie, sa te uiti la el. Era atat de aratos. si daca nu stiai niciodata ca este un superstar, nu ar avea nicio diferenta; daca ar fi intrat în camera, ai sti ca cineva special este în prezenta ta.” stilul de performanta, la fel de mult ca si frumusetea sa fizica, a fost responsabil pentru imaginea erotizata a lui Presley. Scriind în 1970, criticul George Melly l-a descris drept „stapanul similitudinii sexuale, tratandu-si chitara atat ca pe falus, cat si ca pe o fata”. În necrologul sau din Presley, Lester Bangs l-a creditat drept „omul care a adus o frenezie sexuala vulgara flagrata în artele populare din America”. Declaratia lui Ed Sullivan ca a perceput o sticla de sifon în pantalonii lui Presley a fost reluata de zvonuri care implicau un tub de rol de toaleta pozitionat similar sau o bara de plumb.

În timp ce Presley a fost prezentat ca o icoana a heterosexualitatii, unii critici culturali au sustinut ca imaginea lui era ambigua. În 1959, Peter John Dyer de la Sight and Sound si-a descris personajul de pe ecran drept „agresiv bisexual în apel”. Brett Farmer plaseaza „giratiile orgasmice” ale secventei de dans din titlu din Jailhouse Rock într-o linie de numere muzicale cinematografice care ofera o „erotizare spectaculoasa, daca nu homoerotizare, a imaginii masculine”. În analiza lui Yvonne Tasker, „Elvis a fost o figura ambivalenta care a articulat o versiune specifica, feminizata si obiectiva, a masculinitatii albe din clasa muncitoare ca manifestare sexuala agresiva.”

Întarirea imaginii lui Presley ca sex-simbol au fost relatarile despre relatiile sale cu diferite vedete si starlete de la Hollywood, de la Natalie Wood în anii 1950 la Connie Stevens si Ann-Margret în anii 1960 la Candice Bergen si Cybill Shepherd în anii 1970. June Juanico din Memphis, una dintre primele prietene ale lui Presley, l-a învinuit mai tarziu pe Parker pentru ca l-a încurajat sa-si aleaga partenerii de întalnire avand în vedere publicitatea. Presley nu a devenit niciodata confortabil cu scena de la Hollywood si majoritatea acestor relatii au fost nesubstantiale.

Ecvestru

Elvis a pastrat mai multi cai la Graceland, iar caii raman importanti pentru mosia Graceland. O fosta profesoara locala, Alene Alexander, a avut grija de caii de la Graceland timp de 38 de ani. Ea si Priscilla Presley au o dragoste pentru cai si au legat o prietenie speciala. Din cauza Priscillei, Elvis a adus cai în Graceland. „Mi-a oferit primul meu cal drept cadou de Craciun – Domino”, a spus Priscilla Presley. Alexander este acum ambasadorul lui Graceland. Ea este unul dintre cei trei membri ai personalului initial care înca lucreaza la proprietate.

Calul numit Palomino Rising Sun era calul preferat al lui Elvis si exista multe fotografii cu el calare pe el.

Asociati

Colonelul Parker si familia Aberbach

Presley si Colonel Tom Parker, 1969

Odata ce a devenit managerul lui Presley, colonelul Tom Parker a insistat asupra unui control exceptional de strict asupra carierei clientului sau. De la început, el si aliatii sai Hill and Range, fratii Jean si Julian Aberbach, au perceput relatia stransa care s-a dezvoltat între Presley si compozitorii Jerry Leiber si Mike Stoller ca o amenintare serioasa la adresa acestui control. Parker a încheiat efectiv relatia, în mod deliberat sau nu, cu noul contract pe care l-a trimis lui Leiber la începutul anului 1958. Leiber a crezut ca a fost o greseala — foaia de hartie era goala, cu exceptia semnaturii lui Parker si a unui rand pe care sa-l înscrie. „Nu e nicio greseala, baiete, semneaza-l si returneaza-l”, a regizat Parker. — Nu-ti face griji, o vom completa mai tarziu. Leiber a refuzat, iar colaborarea fructuoasa a lui Presley cu echipa de scriitori sa încheiat. Alti compozitori respectati si-au pierdut interesul sau pur si simplu au evitat sa scrie pentru Presley din cauza cerintei ca acestia sa cedeze o treime din redeventele obisnuite.

Pana în 1967, contractele lui Parker i-au oferit 50% din majoritatea castigurilor lui Presley din înregistrari, filme si marfuri. Începand din februarie 1972, el a luat o treime din profitul din aparitiile live; un acord din ianuarie 1976 i-a îndreptatit si la jumatate din acesta. Priscilla Presley a remarcat ca „Elvis detesta partea de afaceri a carierei sale. Ar semna un contract fara macar sa-l citeasca.” Prietenul lui Presley, Marty Lacker, îl privea pe Parker drept „un escroc si un escroc. El era interesat doar de „acum”. bani’ — ia banii si pleaca.” Priscilla Presley a spus, totusi, dupa moartea lui Parker, ca Elvis a fost fericit sa plateasca 50% lui Parker pentru a-l gestiona.

Lacker a jucat un rol esential în a-l convinge pe Presley sa înregistreze cu producatorul din Memphis Chips Moman si muzicienii sai alesi cu atentie la American Sound Studio la începutul anului 1969. Sesiunile American Sound au reprezentat o abatere semnificativa de la controlul exercitat de obicei de Hill and Range. Moman a mai avut de-a face cu personalul editorului de la fata locului, ale carui sugestii de cantece le considera inacceptabile. El a fost pe punctul de a renunta pana cand Presley a ordonat personalului Hill and Range sa iasa din studio. Desi directorul RCA Joan Deary a fost mai tarziu plin de laude pentru alegerea cantecului producatorului si pentru calitatea înregistrarilor, Moman, spre furia lui, nu a primit nici credit pe înregistrari, nici drepturi de autor pentru munca sa.

De-a lungul întregii sale cariere, Presley a cantat în doar trei locatii din afara Statelor Unite – toate în Canada, în timpul unor scurte turnee acolo în 1957. În 1968, el a remarcat: „Înainte de prea mult timp voi face niste turnee de aparitie personala. Probabil ca voi începe aici în aceasta tara si dupa aceea voi canta cateva concerte în strainatate, probabil începand din Europa. Vreau sa vad cateva locuri pe care nu le-am mai vazut pana acum.” Zvonurile ca ar juca pentru prima data în strainatate au fost alimentate în 1974 de o oferta de un milion de dolari pentru un turneu australian. Parker a fost neobisnuit de reticent, determinandu-i pe cei apropiati lui Presley sa speculeze despre trecutul managerului si despre motivele pentru care acesta nu a dorit sa solicite un pasaport. Dupa moartea lui Presley, a fost dezvaluit ca Parker s-a nascut Andreas Cornelis van Kuijk în Olanda; dupa ce a imigrat ilegal în SUA, se presupune ca avea motive sa se teama ca, daca paraseste tara, nu i se va permite sa intre din nou. Parker a respins în cele din urma orice notiune pe care Presley le-a avut despre munca în strainatate, sustinand ca securitatea externa este slaba si ca locurile nu erau potrivite pentru o stea de marimea lui.

Parker a exercitat cel mai strans control asupra carierei cinematografice a lui Presley. Hal Wallis a spus: „Prefer sa încerc sa închei o întelegere cu diavolul” decat cu Parker. Colega producator de film Sam Katzman l-a descris drept „cel mai mare escrocher din lume”. În 1957, Rob. Mitchum ia cerut lui Presley sa joace alaturi de el în Thunder Road, pe care Mitchum îl producea si scria. Potrivit lui George Klein, unul dintre cei mai vechi prieteni ai sai, lui Presley i s-au oferit si roluri principale în West Side Story si Midnight Cowboy. În 1974, Barbra Streisand a abordat-o pe Presley pentru a juca alaturi de ea în remake-ul A Star is Born. În fiecare caz, orice ambitie pe care Presley le-ar fi avut de a juca astfel de roluri au fost dejucate de cererile de negociere ale managerului sau sau de refuzurile categorice. În descrierea lui Lacker, „Singurul lucru care l-a tinut pe Elvis sa mearga dupa primii ani a fost o noua provocare. Dar Parker a continuat sa arunce totul în pamant.” Atitudinea dominanta ar fi putut fi rezumata cel mai bine prin raspunsul primit de Leiber si Stoller. cand au adus un proiect serios de film pentru Presley lui Parker si proprietarilor Hill and Range pentru a-i lua în considerare. În povestirea lui Leiber, Jean Aberbach i-a avertizat sa nu mai „încerce niciodata sa interfereze cu afacerile sau lucrarile artistice ale procesului cunoscut sub numele de Elvis Presley”.

Mafia Memphis

La începutul anilor 1960, cercul de prieteni de care Presley s-a înconjurat constant pana la moartea sa a ajuns sa fie cunoscut drept „Mafia Memphis”. „Înconjurat de prezenta parazitara”, asa cum spune jurnalistul John Harris, „nu a fost de mirare ca, în timp ce a alunecat în dependenta si toropeala, nimeni nu a tras un semnal de alarma: pentru ei, Elvis era banca si avea sa ramana deschis.” Tony Brown, care a cantat la pian pentru Presley în mod regulat în ultimii doi ani ai vietii lui Presley, a observat ca starea sa de sanatate scadea rapid si nevoia urgenta de a o aborda: „Dar stiam cu totii ca era fara speranta, deoarece Elvis era înconjurat de acel mic cerc de oameni… toti acei asa-zisi prieteni”. În apararea Mafiei din Memphis, Marty Lacker a spus: „ era propriul sau om… Daca nu am fi fost prin preajma, ar fi murit mult mai devreme.”

Larry Geller a devenit frizerul lui Presley în 1964. Spre deosebire de altii din Mafia din Memphis, el era interesat de întrebarile spirituale si îsi aminteste cum, din prima lor conversatie, Presley si-a dezvaluit gandurile si anxietatile secrete: „Vreau sa spun ca trebuie sa existe un scop… trebuie sa existe un motiv… pentru care am fost ales sa fiu Elvis Presley… Îi jur pe Dumnezeu, nimeni nu stie cat de singur sunt. si cat de gol ma simt cu adevarat.” Dupa aceea, Geller i-a furnizat. cu carti despre religie si misticism, pe care Presley le-a citit cu voracitate. Presley ar fi preocupat de astfel de chestiuni pentru o mare parte a vietii sale, luand în turneu trunkloads de carti.

Mostenire

Ascensiunea lui Presley în atentia nationala în 1956 a transformat domeniul muzicii populare si a avut un efect urias asupra domeniului mai larg al culturii populare. În calitate de catalizator al revolutiei culturale care a fost rock and roll, el a fost esential nu numai pentru definirea acestuia ca gen muzical, ci si pentru a face din el o piatra de încercare a culturii tineretii si a atitudinii rebele. Cu originile sale rasiale mixte – afirmate în mod repetat de Presley – ocuparea de catre rock and roll a unei pozitii centrale în cultura americana de masa a facilitat o noua acceptare si apreciere a culturii negre.

Un grup de imitatori ai lui Elvis în 2005

În aceasta privinta, Little Richard a spus despre Presley: „El a fost un integrator. Elvis a fost o binecuvantare. Ei nu au lasat sa treaca muzica neagra. A deschis usa pentru muzica neagra.” Al Green a fost de acord: „A spart gheata pentru noi toti.”

Presedintele Jimmy Carter a remarcat despre mostenirea lui Presley în 1977: „Muzica lui si personalitatea sa, îmbinand stilurile country alb si rhythm and blues negru, au schimbat permanent fata culturii populare americane. în întreaga lume a vitalitatii, a rebeliunii si a buna dispozitie a tarii sale.” Presley a anuntat, de asemenea, extinderea extinsa a celebritatii în era comunicarii de masa: la varsta de 21 de ani, în decurs de un an de la prima sa aparitie pe Reteaua de televiziune americana, a fost considerat unul dintre cei mai faimosi oameni din lume.

Steaua lui Presley pe Hollywood Walk of Fame la 6777 Hollywood Blvd

Numele, imaginea si vocea lui Presley sunt recunoscute în întreaga lume. El a inspirat o legiune de imitatori. În sondaje si sondaje, el este recunoscut drept unul dintre cei mai importanti artisti de muzica populara si americani influenti. Compozitorul si dirijorul american Leonard Bernstein a spus: „Elvis Presley este cea mai mare forta culturala din secolul al XX-lea. El a introdus ritmul pentru totul si a schimbat totul – muzica, limbaj, haine. Este o cu totul noua revolutie sociala – anii saizeci au venit din asta.” John Lennon a spus ca „Nimic nu m-a afectat cu adevarat pana la Elvis.” Bob Dylan a descris senzatia. de la prima audiere a lui Presley ca „ca a iesi din închisoare”.

O mare parte a vietii sale de adult, Presley, odata cu ascensiunea sa de la saracie la bogatii si faima, parea sa personifice visul american. În ultimii sai ani, si în urma dezvaluirilor despre circumstantele sale dupa moartea sa, el a devenit un simbol al excesului si al lacomiei. O atentie tot mai mare a fost acordata apetitului sau pentru gatitul bogat si greu din sudul cresterii sale, alimente precum friptura de pui prajita si biscuiti si sos. În special, dragostea lui pentru unt de arahide prajit, banane si (uneori) sandvisuri cu slanina, cunoscute acum sub numele de „sandvisuri Elvis”, a ajuns sa simbolizeze aceasta caracteristica. Potrivit savantului în mass-media Rob. Thompson, sandvisul a indicat, de asemenea, atractivitatea durabila a lui Presley pentru întregul american: „Nu era doar regele, era unul dintre noi.”

Din 1977, au existat numeroase presupuse vederi ale lui Presley. O teorie a conspiratiei de lunga durata printre unii fani este ca si-a prefacut moartea. Adeptii citeaza presupuse discrepante în certificatul de deces, rapoarte despre un manechin de ceara în sicriul sau original si relatari despre Presley care planuieste o diversiune pentru a se putea retrage în pace. Un numar neobisnuit de mare de fani au sanctuare domestice dedicate lui Presley si calatoresc catre locurile cu care este conectat, oricat de slab este. În fiecare 16 august, aniversarea mortii sale, mii de oameni se aduna în afara Graceland si sarbatoresc memoria lui cu un ritual la lumina lumanarilor. „Cu Elvis, nu doar muzica lui a supravietuit mortii”, scrie Ted Harrison. „El însusi a fost ridicat, ca un sfant medieval, la o figura de statut cultic. Este ca si cum ar fi fost canonizat prin aclamatie.”

La cea de-a 25-a aniversare de la moartea lui Presley, The New York Times a afirmat: „Toti imitatorii lipsiti de talent si picturile îngrozitoare din catifea neagra expuse îl pot face sa para putin mai mult decat o amintire perversa si îndepartata. Dar înainte ca Elvis sa fie lagar, el era opusul ei: o forta culturala autentica… Descoperirile lui Elvis sunt subapreciate, deoarece în aceasta epoca rock-and-roll, muzica lui hard rock si stilul lui sufocant au triumfat atat de complet.” Nu numai realizarile lui Presley, ci si esecurile lui, sunt vazuti de unii observatori culturali ca adaugand puterea mostenirii sale, ca în aceasta descriere a lui Greil Marcus:

Elvis Presley este o figura suprema în viata americana, una a carei prezenta, oricat de banala sau previzibila ar fi, nu permite comparatii reale. … Gama culturala a muzicii sale s-a extins pana la punctul în care include nu numai hiturile zilei, ci si recitaluri patriotice, gospel country pur si blues cu adevarat murdar. … Elvis a aparut ca un mare artist, un mare rocker, un mare furnizor de schlock, un mare palpitan al inimii, un mare plictisitor, un mare simbol al potentei, un mare sunca, o mare persoana draguta si, da, un mare american.

Realizari

Presley ramane cel mai bine vandut artist de muzica solo conform Guinness World Records,, cu vanzari estimate din diverse surse pana la 500 de milioane – 1 miliard.

Presley detine recordurile pentru cele mai multe melodii din top 40 (115) si top 100 (152) Billboard, conform statisticianului Joel Whitburn, 139 conform istoricului Presley Adam. Victor. Clasamentul lui Presley pentru primele zece hituri si numarul unu variaza în functie de modul în care single-urile cu doua fete „Hound Dog/Don’t Be Cruel” si „Don’t/I Beg of You”, care preced lansarea Hot 100 unificat al Billboard. grafic, sunt analizate. Conform analizei lui Whitburn, Presley detine recordul cu 38, la egalitate cu Madonna; conform evaluarii actuale a Billboard, el ocupa locul al doilea cu 36. Whitburn si Billboard sunt de acord ca Beatles detin recordul pentru cele mai multe hituri numarul unu cu 20 si ca Mariah Carey este a doua cu 18. Whitburn îl are si pe Presley cu 18 si, astfel, la egalitate pe locul al doilea; Billboard îl are pe locul al treilea cu 17. . Presley pastreaza recordul pentru saptamani cumulate la numarul unu: singur la 80 de ani, conform Whitburn si Rock and Roll Hall of Fame; la egalitate cu Carey la 79, conform Billboard. El detine recordurile pentru cele mai multe single-uri numarul unu în topul britanic cu 21 si single-uri ajungand în primele zece cu 76.

Ca artist de album, Presley este creditat de Billboard cu recordul pentru cele mai multe albume clasate în Billboard 200: 129, cu mult înaintea locului doi, Frank Sinatra, 82. El detine, de asemenea, recordul pentru cel mai mult timp petrecut pe primul loc în Billboard. 200: 67 de saptamani. În 2015 si 2016, doua albume care stabilesc vocea lui Presley împotriva muzicii Royal Philharmonic Orchestra, If I Can Dream si The Wonder of You, ambele au ajuns pe locul unu în Regatul Unit. Acest lucru i-a oferit un nou record pentru albumele numarul unu din Marea Britanie de catre un artist solo cu 13 si i-a extins recordul pentru cea mai lunga perioada între albumele numarul unu de oricine – Presley a ocupat primul loc în topul britanic în 1956, cu debutul sau omonim.

Începand cu 2020, Asociatia Industriei Înregistrarilor din America (RIAA) îl crediteaza pe Presley cu 146,5 milioane de vanzari de albume certificate în SUA, al treilea din toate timpurile dupa Beatles si Garth Brooks. El detine recordurile pentru majoritatea albumelor de aur (101, aproape de doua ori mai multe decat pe locul doi, Barbra Streisand, 51), si majoritatea albumelor de platina (57). Cele 25 de albume ale sale multi-platina sunt pe locul al doilea dupa cele 26 ale Beatles. Totalul sau de 197 de premii de certificare a albumelor (inclusiv un premiu de diamant), depaseste cu mult cel de-al doilea cel mai bun 122 de la Beatles. El are al treilea cel mai mare numar de single-uri de aur (54, în spatele lui Drake si Taylor Swift), si al optulea cel mai mare numar de single-uri de platina (27).

În 2012, paianjenul Paradonea presleyi a fost numit în cinstea sa. În 2018, presedintele Donald Trump i-a acordat lui Presley medalia prezidentiala a libertatii postum.

Discografia