Sumar

Ray Charles Robinson Sr. (23 septembrie 1930 – 10 iunie 2004) a fost un cantaret, compozitor si pianist american. El este considerat unul dintre cei mai iconici si influenti cantareti din istorie si a fost adesea numit de contemporani „Geniul”. Printre prieteni si colegii muzicieni, el a preferat sa fie numit „Brother Ray”. Charles a fost orbit în copilarie, probabil din cauza glaucomului.

Charles a fost pionier în genul muzicii soul în anii 1950, combinand stilurile blues, jazz, rhythm and blues si gospel în muzica pe care a înregistrat-o pentru Atlantic Records. El a contribuit la integrarea muzicii country, rhythm and blues si a muzicii pop în anii 1960 cu succesul sau încrucisat la ABC Records, în special cu cele doua albume ale sale Modern Sounds. În timp ce era la ABC, Charles a devenit unul dintre primii muzicieni de culoare care i s-a acordat controlul artistic de catre o companie de discuri mainstream.

Hitul lui Charles din 1960 „Georgia on My Mind” a fost primul dintre cele trei hituri numarul 1 din cariera în Billboard Hot 100. Albumul sau din 1962 Modern Sounds in Country and Western Music a devenit primul sau album care a ajuns în topul Billboard 200. Charles a avut mai multe single-uri care au ajuns în Top 40 în diferite topuri Billboard: 44 în topul de single-uri R&B din SUA, 11 în topul de single-uri Hot 100, 2 în topurile de single-uri Hot Country.

Charles l-a citat pe Nat King Cole ca o influenta principala, dar muzica sa a fost influentata si de Louis Jordan si Charles Brown. A avut o prietenie de-a lungul vietii si un parteneriat ocazional cu Quincy Jones. Frank Sinatra l-a numit pe Ray Charles „singurul geniu adevarat în industria spectacolului”, desi Charles a minimizat aceasta notiune. Billy Joel a spus: „Acest lucru poate suna ca un sacrilegiu, dar cred ca Ray Charles a fost mai important decat Elvis Presley”.

Pentru contributiile sale muzicale, Charles a primit Premiul Kennedy Center, Medalia Nationala a Artelor si Premiul pentru Muzica Polara. El a fost unul dintre membrii intagiilor de la Rock and Roll Hall of Fame în 1986. A castigat 18 premii Grammy (5 postum), premiul Grammy pentru întreaga viata în 1987, iar 10 dintre înregistrarile sale au fost introduse în Grammy Hall of Fame. Rolling Stone l-a clasat pe Charles pe locul 10 pe lista celor mai mari 100 de artisti ai tuturor timpurilor si pe locul 2 pe lista celor mai mari 100 de cantareti ai tuturor timpurilor. În 2022, a fost inclus în Country Music Hall of Fame, precum si în Black Music & Entertainment Walk of Fame.

Tineretea

Charles s-a nascut la 23 septembrie 1930, în Albany, Georgia. Era fiul lui Bailey Robinson, un muncitor, si al lui Aretha (sau Reatha) Robinson (nascuta Williams), o spalatorie, din Greenville, Florida.

În timpul copilariei Arethei, mama ei a murit. Tatal ei nu a putut sa o pastreze. Bailey, un barbat cu care lucra tatal ei, a primit-o. Familia Robinson — Bailey, sotia sa Mary Jane si mama lui — au adoptat-o informal, iar Aretha a luat numele de familie Robinson. Cativa ani mai tarziu Aretha, în varsta de 15 ani, a ramas însarcinata cu Bailey. În timpul scandalului care a urmat, ea a parasit Greenville la sfarsitul verii anului 1930 pentru a fi cu familia înapoi în Albany. Dupa nasterea copilului, Ray Charles, ea si copilul Charles s-au întors la Greenville. Sotia lui Aretha si Bailey, care îsi pierduse un fiu, a participat apoi la cresterea lui Charles. Tatal a abandonat familia, a parasit Greenville si s-a casatorit cu o alta femeie în alta parte. Pana la prima aniversare, Charles avea un frate, George. Mai tarziu, nimeni nu si-a putut aminti cine era tatal lui George.

Charles a fost profund devotat mamei sale si mai tarziu si-a amintit, în ciuda sanatatii precare si a adversitatii ei, perseverenta, autosuficienta si mandria ca lumini calauzitoare în viata lui.

În primii sai ani, Charles a aratat un interes pentru obiectele mecanice si îsi privea adesea vecinii lucrand la masinile lor si la masinile agricole. Curiozitatea lui muzicala a fost starnita la Red Wing Cafe a lui Wylie Pitman, la varsta de trei ani, cand Pitman canta boogie woogie la un pian vertical vechi; Ulterior, Pitman l-a învatat pe Charles cum sa cante la pian. Charles si mama lui erau întotdeauna bineveniti la Red Wing Cafe si chiar locuiau acolo cand erau în dificultate financiara. Pitman ar avea grija si de fratele mai mic al lui Ray, George, pentru a-si lua o parte din povara de pe mama lor. George s-a înecat accidental în cada de rufe a mamei sale cand avea patru ani.

Charles a început sa-si piarda vederea la varsta de patru sau cinci ani si a fost orb pana la varsta de sapte ani, probabil ca urmare a glaucomului. Saraca, needucata si plangand pierderea fiului ei mai mic, Aretha Robinson si-a folosit conexiunile din comunitatea locala pentru a gasi o scoala care sa accepte un elev orb afro-american. În ciuda protestului sau initial, Charles a urmat scoala la scoala pentru Surzi si Orbi din Florida din St. Augustine din 1937 pana în 1945.

Charles si-a dezvoltat si mai mult talentul muzical la scoala si a fost învatat sa cante muzica clasica de pian a lui Bach, Mozart si Beethoven. Profesorul sau, doamna Lawrence, l-a învatat cum sa foloseasca muzica braille, un proces dificil care necesita învatarea miscarilor mainii stangi citind braille cu mana dreapta si învatarea miscarilor mainii drepte citind braille cu mana stanga, apoi combinand cele doua parti.

Mama lui Charles a murit în primavara anului 1945, cand el avea 14 ani. Moartea ei a fost un soc pentru el; el a spus mai tarziu ca moartea fratelui si a mamei sale au fost „cele doua mari tragedii” ale vietii sale. Charles a decis sa nu se întoarca la scoala dupa înmormantare.

Cariera

’45-’52

Dupa ce a parasit scoala, Charles s-a mutat la Jacksonville pentru a locui cu Charles Wayne Powell, care fusese prieten cu raposata sa mama. A cantat la pian pentru trupe la Teatrul Ritz din LaVilla timp de peste un an, castigand 4 USD pe noapte (44 USD, în valoarea în 2022). S-a alaturat localului 632 al Federatiei Americane a Muzicienilor, în speranta ca acesta îl va ajuta sa obtina de lucru, si a putut sa foloseasca pianul salii sindicatului pentru a practica, întrucat nu avea unul acasa; a învatat lisari de pian din copierea celorlalti jucatori de acolo. A început sa-si construiasca o reputatie de muzician talentat în Jacksonville, dar locurile de munca nu au venit suficient de repede pentru a-si construi o identitate puternica, asa ca, la varsta de 16 ani, s-a mutat la Orlando, unde a trait într-o saracie limita si a ramas fara mancare. pentru zile. Muzicienilor le-a fost greu sa gaseasca de lucru; de cand se terminase cel de-al Doilea Razboi Mondial, nu mai erau „G.I. Joes” de distrat. Charles a început în cele din urma sa scrie aranjamente pentru o trupa de muzica pop, iar în vara lui 1947, a audiat fara succes pentru a canta la pian pentru Lucky Millinder. si trupa lui de saisprezece piese.

În 1947, Charles s-a mutat la Tampa, unde a ocupat doua locuri de munca, inclusiv unul ca pianist pentru Honey Dippers a lui Charles Brantley.

La începutul carierei sale, Charles s-a modelat dupa Nat King Cole. Primele sale patru înregistrari — „Wondering and Wondering”, „Walking and Talking”, „Why Did You Go?” si „I Found My Baby There” — ar fi fost facute în Tampa, desi unele discografii sustin ca le-a înregistrat în Miami în 1951 sau în Los Angeles în 1952.

Charles cantase întotdeauna la pian pentru alti oameni, dar era dornic sa aiba propria trupa. El a decis sa paraseasca Florida pentru un oras mare si, considerand Chicago si New York City prea mari, si-a urmat prietenul Gossie McKee la Seattle, Washington, în martie 1948, stiind ca cele mai mari hituri radio vin din orasele din nord. 26] Acolo l-a cunoscut si s-a împrietenit, sub tutela lui Robert Blackwell, cu Quincy Jones, în varsta de 15 ani.

Cu Charles la pian, McKee la chitara si Milton Garred la bas, McSon Trio (numit dupa McKee si Robinson) a început sa cante la 1–5 A.M. schimba la Rocking Chair. Fotografiile publicitare ale acestui trio sunt unele dintre cele mai vechi fotografii cunoscute ale lui Charles. În aprilie 1949, el si trupa sa au înregistrat „Confession Blues”, care a devenit primul sau hit national, ajungand pe locul doi în topul Billboard R&B. În timp ce lucra înca la Rocking Chair, Charles a aranjat si cantece pentru alti artisti, inclusiv „Ghost of a Chance” de Cole Porter si „Emanon” de Dizzy Gillespie. Dupa succesul primelor sale doua single-uri, Charles s-a mutat la Los Angeles în 1950 si a petrecut urmatorii cativa ani în turnee cu muzicianul de blues Lowell Fulson, în calitate de director muzical al lui Fulson.

În 1950, interpretarea lui Charles într-un hotel din Miami l-a impresionat pe Henry Stone, care a continuat sa înregistreze un disc Ray Charles Rockin, care nu a atins popularitate. În timpul sederii sale în Miami, lui Charles i sa cerut sa ramana în comunitatea neagra segregata, dar înfloritoare, Overtown. Stone l-a ajutat mai tarziu pe Jerry Wexler sa-l gaseasca pe Charles în Sankt Petersburg.

Dupa ce a semnat cu Swing Time Records, Charles a înregistrat înca doua hituri R&B sub numele de Ray Charles: „Baby, Let Me Hold Your Hand” (1951), care a ajuns pe locul 5, si „Kissa Me Baby” (1952), care a ajuns Nr. 8. Swing Time a renuntat anul urmator, iar Ahmet Ertegun l-a semnat pe Charles cu Atlantic.

Pe langa faptul ca este muzician, Charles a fost si producator de discuri, producand hitul numarul 1 al lui Guitar Slim, „The Things That I Used to Do”.

’52-’59

În iunie 1952, Atlantic a cumparat contractul lui Charles pentru 2.500 USD (27.550 USD în dolari din 2022). Prima sa sesiune de înregistrari pentru Atlantic (“The Midnight Hour”/”Roll with My Baby”) a avut loc în septembrie 1952, desi ultima sa lansare Swing Time (“Misery in My Heart”/”The Snow Is Falling”) nu a aparut. pana în februarie 1953.

În 1953, „Mess Around” a devenit primul sau mic hit pentru Atlantic; în cursul anului urmator, a avut hituri cu „It Should’ve Been Me” si „Don’t You Know”. El a înregistrat, de asemenea, cantecele „Midnight Hour” si „Sinner’s Prayer” în aceasta perioada.

La sfarsitul anului 1954, Charles a înregistrat „I’ve Got a Woman”. Versurile au fost scrise de liderul trupei Renald Richard. Charles a revendicat compozitia. Ei au recunoscut mai tarziu ca cantecul a revenit la „It Must Be Jesus” (1954) de la Southern Tones. A devenit unul dintre cele mai notabile hituri ale sale, ajungand pe locul 2 în topul R&B. „I’ve Got a Woman” a combinat elemente de gospel, jazz si blues. În 1955, a avut hituri cu „This Little Girl of Mine” si „A Fool for You”. În anii urmatori, hiturile au inclus „Drown in My Own Tears” si „Hallelujah I Love Her So”.

Charles a înregistrat si jazz, cum ar fi The Great Ray Charles (1957). A lucrat cu vibrafonistul Milt Jackson, lansand Soul Brothers în 1958 si Soul Meeting în 1961. Pana în 1958, nu era doar cap de afis al unor locatii negre importante, cum ar fi Teatrul Apollo din New York, ci si locuri mai mari, cum ar fi Carnegie Hall si Newport Jazz. Festival, unde a fost înregistrat primul sau album live în 1958. A angajat un grup de cantareti feminin, Cookies, si le-a redenumit Raelettes. În 1958, Charles and the Raelettes au cantat pentru faimosul concert Cavalcade of Jazz produs de Leon Hefflin Sr. tinut la Shrine Auditorium pe 3 august. Ceilalti headlineri au fost Little Willie John, Sam Cooke, Ernie Freeman si Bo Rhambo. Sammy Davis Jr. a fost si el acolo pentru a încununa castigatoarea concursului de frumusete Miss Cavalcade of Jazz. Evenimentul a prezentat primii patru disc-jochei proeminenti din Los Angeles.

Charles a atins apogeul succesului sau la Atlantic cu lansarea piesei „What’d I Say”, care a combinat gospel, jazz, blues si muzica latina. Charles a spus ca a scris-o spontan în timp ce canta în cluburi cu trupa lui. În ciuda faptului ca unele posturi de radio au interzis cantecul din cauza versurilor sale sugestive din punct de vedere sexual, cantecul a devenit primul album pop de top al lui Charles. A ajuns pe locul 6 în topul Billboard Pop si pe locul 1 în topul Billboard R&B în 1959. Mai tarziu în acel an, a lansat primul sau cantec country (un cover al piesei „I’m Movin’ On” al lui Hank Snow) si a înregistrat înca trei albume pentru eticheta: un disc de jazz (The Genius After Hours, 1961); un disc de blues (The Genius Sings the Blues, 1961); si un album de banda mare (The Genius of Ray Charles, 1959) care a fost primul sau album în Top 40, ajungand pe locul 17.

’59-’71

Ray Charles in 1968

 

Contractul lui Charles cu Atlantic a expirat în 1959, iar mai multe case de discuri mari i-au oferit contracte de discuri. Alegând să nu-și renegocieze contractul cu Atlantic, a semnat cu ABC-Paramount în noiembrie 1959. A obținut un contract mai liberal decât alți artiști la acea vreme, ABC oferindu-i un avans anual de 50.000 de dolari (501.941 dolari SUA în 2022 de dolari), redevențe mai mari decât înainte și, eventual, dreptul de proprietate asupra benzilor sale magistrale – un lucru foarte valoros și afacere profitabilă la acea vreme. În anii săi atlantici, Charles a fost salutat pentru compozițiile sale inventive, dar până la momentul lansării albumului de jazz în mare măsură instrumental Genius + Soul = Jazz (1960) pentru casa de discuri subsidiară a ABC, Impulse!, a renunțat să mai scrie în favoarea sa. de a deveni un artist de cover, oferind propriile aranjamente eclectice ale melodiilor existente.

Cu „Georgia on My Mind”, primul său single de succes pentru ABC-Paramount în 1960, Charles a primit aprecieri naționale și patru premii Grammy, inclusiv două pentru „Georgia on My Mind” (Cea mai bună performanță vocală single disc sau piesă, Masculin și Cel mai bun Performance de un singur artist pop). Scrisă de Stuart Gorrell și Hoagy Carmichael, cântecul a fost prima lucrare a lui Charles cu Sid Feller, care a produs, aranjat și a condus înregistrarea. Interpretarea melodiei de către Charles l-ar ajuta să o ridice la statutul de clasic american, iar versiunea sa a devenit, de asemenea, cântecul de stat al Georgiei mai târziu, în 1979.

Charles a câștigat încă un Grammy pentru piesa următoare „Hit the Road Jack”, scrisă de cântărețul R&B Percy Mayfield.

Până la sfârșitul anului 1961, Charles și-a extins ansamblul de drum mic la o trupă mare, parțial ca răspuns la creșterea redevențelor și a taxelor de turnee, devenind unul dintre puținii artiști de culoare care a trecut în pop mainstream cu un asemenea nivel de control creativ. ] Totuși, acest succes s-a oprit momentan în timpul unui turneu de concerte din noiembrie 1961, când o percheziție a poliției în camera de hotel a lui Charles din Indianapolis, Indiana, a dus la descoperirea heroinei în dulapul cu medicamente. Cazul a fost în cele din urmă abandonat, deoarece percheziția nu avea un mandat adecvat din partea poliției, iar Charles s-a întors curând la muzică.

Ray Charles in 1971

 

La începutul anilor 1960, pe drumul din Louisiana către Oklahoma City, Charles s-a confruntat cu o experiență aproape de moarte, când pilotul avionului său și-a pierdut vizibilitatea, deoarece zăpada și eșecul său de a folosi dispozitivul de degivrare au făcut ca parbrizul avionului să fie complet acoperit. gheaţă. Pilotul a făcut câteva cercuri în aer înainte de a fi în sfârșit capabil să vadă printr-o mică parte a parbrizului și să aterizeze avionul. Charles a plasat o interpretare spirituală asupra experienței, susținând că „ceva sau cineva pe care instrumentele nu îl pot detecta” a fost responsabil pentru crearea unei mici deschideri în gheața de pe parbriz, care a permis pilotului să aterizeze în cele din urmă avionul în siguranță.

Albumul din 1962 Modern Sounds in Country and Western Music și continuarea acestuia, Modern Sounds in Country and Western Music, Vol. 2, a contribuit la introducerea muzicii country în curentul muzical principal. Versiunea lui Charles a piesei lui Don Gibson „I Can’t Stop Loving You” a ajuns pe primul loc în topul pop timp de cinci săptămâni, a rămas pe locul 1 în topul R&B timp de zece săptămâni și i-a oferit singurul său record numărul unu în Marea Britanie. În 1962, și-a fondat casa de discuri, Tangerine, pe care ABC-Paramount a promovat și distribuit-o.: 248  : 213–16  A avut hituri pop majore în 1963 cu „Busted” (US No. 4) și „ Luați aceste lanțuri din inima mea” (US nr. 8). În 1964, Margie Hendrix a fost dată afară din Raelettes după o ceartă mare.

În 1964, cariera lui Charles a fost oprită încă o dată după ce a fost arestat pentru a treia oară pentru posesie de heroină. El a fost de acord să meargă la o unitate de reabilitare pentru a evita închisoarea și, în cele din urmă, a renunțat la obiceiul său la o clinică din Los Angeles. După ce a petrecut un an condiționat, Charles a reapărut în topuri în 1966 cu o serie de hituri compuse cu Ashford & Simpson și Jo Armstead, inclusiv numărul de dans „I Don’t Need No Doctor” și „Let’s Go Get Stoned”. “, care a devenit primul său hit R&B numărul unu în câțiva ani. Coperta lui „Crying Time”, înregistrată inițial de cântărețul country Buck Owens, a ajuns pe locul 6 în topul pop și l-a ajutat pe Charles să câștige un premiu Grammy în martie următor. În 1967, a avut un hit de top 20 cu o altă baladă, „Here We Go Again”.

’71-’83

Întalnirea lui Charles cu presedintele Richard Nixon, 1972 (fotografie de Oliver F. Atkins)

 

Succesul reînnoit al lui Charles, totusi, s-a dovedit a fi de scurta durata, iar în anii 1970 muzica lui era rar redata pe posturile de radio. Cresterea rockului psihedelic si a formelor mai dure de muzica rock si R&B au redus atractivitatea radioului lui Charles, la fel ca si alegerea lui de a înregistra standarde pop si cover-uri de hituri rock si soul contemporane, din moment ce castigurile sale din detinerea casetelor sale principale i-au luat motivatia de a scrie material nou. Charles a continuat totusi sa aiba o cariera activa de înregistrare. Majoritatea înregistrarilor sale dintre 1968 si 1973 au evocat reactii puternice: fie adorate, fie criticate de fani si critici deopotriva. Înregistrarile sale din aceasta perioada, în special A Message from the People din 1972, s-au îndreptat catre sunetul progresiv de suflet popular la acea vreme. Un mesaj de la popor a inclus versiunea sa unica influentata de Evanghelie a „America the Beautiful” si o serie de cantece de protest despre saracie si drepturile civile. Charles a fost adesea criticat pentru versiunea sa din „America the Beautiful”, deoarece a fost schimbata foarte drastic fata de versiunea originala a cantecului. La 14 iulie 1973, Margie Hendrix, mama fiului lui Ray, Charles Wayne Hendrix, a murit la 38 de ani, ceea ce a facut ca Ray sa aiba grija de copil. Nu se cunoaste cauza oficiala a mortii ei.

În 1974, Charles a parasit ABC Records si a înregistrat mai multe albume pe propria sa casa de discuri, Crossover Records. O înregistrare din 1975 a hitului lui Stevie Wonder „Living for the City” l-a ajutat mai tarziu pe Charles sa castige un alt Grammy. În 1977, s-a reunit cu Ahmet Ertegun si a semnat din nou cu Atlantic Records, pentru care a înregistrat albumul True to Life, ramanand la vechea sa casa de discuri pana în 1980. Cu toate acestea, casa de discuri începuse acum sa se concentreze pe trupe rock si unele dintre ele. artistii lor de suflet proeminenti, precum Aretha Franklin, au început sa fie neglijati. În noiembrie 1977, a aparut ca gazda emisiunii de televiziune NBC Saturday Night Live.

În aprilie 1979, versiunea sa din „Georgia on My Mind” a fost proclamata cantecul de stat al Georgiei, iar un Charles emotionat a interpretat cantecul pe podeaua legislaturii statului. În 1980, Charles a jucat în filmul muzical The Blues Brothers. Desi sustinuse în special Miscarea Americana pentru Drepturile Civile si Martin Luther King Jr. în anii 1960, Charles a fost criticat pentru ca a cantat în statiunea Sun City din Africa de Sud în 1981, în timpul unui boicot international care protesta împotriva politicii de apartheid a acestei tari. Mai tarziu si-a aparat alegerea de a canta acolo, insistand ca publicul fanilor alb-negru se va integra cat timp el era acolo.

’83-2004

Charles la Festivalul International de Jazz de la Montreal din 2003, una dintre ultimele sale spectacole publice

 

În 1983, Charles a semnat un contract cu Columbia. A înregistrat un șir de albume country și a avut single-uri de succes în duete cu cântăreți precum George Jones, Chet Atkins, B. J. Thomas, Mickey Gilley, Hank Williams Jr., Dee Dee Bridgewater (“Precious Thing”) și prietenul său de multă vreme Willie Nelson. cu care a înregistrat „Șapte îngeri spanioli”.

În 1985, Charles a participat la înregistrarea muzicală și videoclipul „We Are the World”, un single caritabil înregistrat de supergrupul United Support of Artists (SUA) pentru Africa.

În 1990 a participat pentru prima dată la Festivalul de Muzică de la Sanremo cu piesa Good Love Gone Bad, scrisă de Toto Cutugno.

Înainte de lansarea primului său album pentru Warner, Would You Believe, Charles a revenit în topurile R&B cu o coperta a piesei „I’ll Be Good to You” de Brothers Johnson, un duet cu prietenul său de o viață Quincy Jones și cântăreața. Chaka Khan, care a ajuns pe primul loc în topul R&B în 1990 și i-a câștigat lui Charles și Khan un Grammy pentru duetul lor. Înainte de aceasta, Charles a revenit în topurile pop cu „Baby Grand”, un duet cu cântărețul și compozitorul Billy Joel. În 1989, a înregistrat un cover după „Itoshi no Ellie” de la Southern All Stars pentru o reclamă TV japoneză pentru brandul Suntory, lansând-o în Japonia sub numele de „Ellie My Love”, unde a ajuns pe locul 3 în topul său Oricon. În același an a fost un invitat special la Arena di Verona în timpul turneului de promovare a Oro Incenso & Birra al cântărețului italian Zucchero Fornaciari.

În 2001–02, Charles a apărut în reclame pentru Loteria New Jersey pentru a-și promova campania „Pentru fiecare vis, există un jackpot”.

În 2003, a fost titlul de cina a Asociației Corespondenților Casei Albe din Washington, D.C., la care au participat președintele George W. Bush, Laura Bush, Colin Powell și Condoleezza Rice.

Tot în 2003, Charles i-a oferit lui Van Morrison premiul lui Morrison după ce a fost inclus în Songwriters Hall of Fame, iar cei doi au cântat melodia lui Morrison „Crazy Love” (performanța apare pe albumul lui Morrison din 2007, The Best of Van Morrison, volumul 3). În 2003, Charles a interpretat „Georgia on My Mind” și „America the Beautiful” la un banchet anual televizat al jurnaliştilor din media electronică, organizat la Washington, D.C. Ultima sa apariție publică a avut loc pe 30 aprilie 2004, la dedicarea studioului său muzical ca un reper istoric în Los Angeles.

Mostenirea

Influenta asupra industriei muzicale

Charles poseda una dintre cele mai recunoscute voci din muzica americana. În cuvintele muzicologului Henry Pleasants:

Sinatra si Bing Crosby înaintea lui fusesera stapani în cuvinte. Ray Charles este un maestru al sunetelor. Discurile sale dezvaluie o gama extraordinara de insulte, alunecari, întoarceri, tipete, vaiete, pauze, strigate, tipete si tipete, toate minunat controlate, disciplinate de muzica inspirata si valorificate la subtilitati ingenioase ale armoniei, dinamicii si ritmului… Este fie cantatul unui om al carui vocabular este inadecvat pentru a exprima ceea ce este în inima si mintea lui sau al unuia ale carui sentimente sunt prea intense pentru o articulare verbala satisfacatoare sau conventional melodica. Nu va poate spune. Nici macar nu ti-o poate canta. El trebuie sa strige catre tine, sau sa strige catre tine, pe tonuri elocvente de disperare – sau exaltare. Vocea singura, cu putina asistenta din partea textului sau a muzicii notate, transmite mesajul.

Pleasants continua: „Ray Charles este de obicei descris ca un bariton, iar vocea lui vorbitoare ar sugera la fel de mult, ca si dificultatea pe care o întampina în atingerea si sustinerea E si F înalte ale baritonului într-o balada populara. Dar vocea sufera un fel de transfigurare sub stres, iar în muzica cu caracter gospel sau blues el poate canta si canta pentru masuri la capat în gama tenorului înalt de A, Si bemol, Si, Do si chiar Do diesis si Re, uneori cu voce plina, alteori într-un voce extatica de cap, uneori în falsetto. În falsetto, el continua pana la E si F deasupra C înalt. Pe o înregistrare extraordinara, “I’m Going Down to the River”… loveste un si bemol incredibil… dandu-i o gama generala, inclusiv extensia falsetto, de cel putin trei octave.”

Stilul si succesul sau în genurile rhythm and blues si jazz au avut o influenta asupra unui numar de artisti de mare succes, inclusiv, dupa cum a remarcat Jon Pareles, Elvis Presley, Aretha Franklin, Stevie Wonder, Van Morrison si Billy Joel. ] Alti cantareti care au recunoscut influenta lui Charles asupra propriilor stiluri includ James Booker, Steve Winwood, Richard Manuel si Gregg Allman. Potrivit lui Joe Levy, un editor muzical pentru Rolling Stone, „Discurile de succes pe care le-a facut pentru Atlantic la mijlocul anilor 1950 au prezentat tot ce s-ar întampla cu muzica rock’n’roll si soul în anii care au urmat”. Charles a fost, de asemenea, o inspiratie pentru membrul Pink Floyd, Roger Waters, care a declarat pentru ziarul turc Hürriyet: „Aveam vreo 15 ani. În mijlocul noptii cu prietenii, ascultam jazz. Era „Georgia on My Mind”, Ray. Versiunea lui Charles. Apoi m-am gandit „Într-o zi, daca îi fac pe unii oameni sa simta doar o douazecime din ceea ce simt eu acum, va fi suficient pentru mine.”

Ray, un film biografic care prezinta viata si cariera lui între mijlocul anilor 1930 si 1979, a fost lansat în octombrie 2004, avandu-l în rolul principal pe Jamie Foxx în rolul lui Charles. Foxx a castigat în 2005 Premiul Oscar pentru cel mai bun actor pentru acest rol.

Premii si onoruri

Steaua care îl onoreaza pe Charles pe Hollywood Walk of Fame, la 6777 Hollywood Boulevard

 

În 1975, Ray Charles a fost inclus în Academia Americana de Realizari si a primit Premiul Placa de Aur si medalia de aur a Academiei de Realizari.

În 1979, Charles a fost unul dintre primii muzicieni nascuti în stat care a fost inclus în Georgia Music Hall of Fame. Versiunea sa din „Georgia on My Mind” a devenit, de asemenea, cantecul oficial de stat al statului Georgia.

În 1981, a primit o stea pe Hollywood Walk of Fame,

În 1986, el a fost unul dintre primii inclusi la Rock & Roll Hall of Fame la ceremonia inaugurala. El a primit, de asemenea, Kennedy Center Honors în 1986.

Charles a castigat 17 premii Grammy din cele 37 de nominalizari ale sale. În 1987, a primit premiul Grammy pentru întreaga viata.

În 1991, a fost inclus la Rhythm & Blues Foundation si a primit premiul George si Ira Gershwin pentru realizari muzicale pe viata în timpul UCLA Spring Sing din 1991.

În 1990, a primit un doctorat onorific în arte plastice de catre Universitatea din Florida de Sud.

În 1993, a fost distins cu Medalia Nationala a Artelor. În 1998 a fost distins cu Polar Music Prize, împreuna cu Ravi Shankar, la Stockholm, Suedia. În 2004 a fost inclus în National Black Sports & Entertainment Hall of Fame. Premiile Grammy din 2005 au fost dedicate lui Charles.

În 2001, Colegiul Morehouse l-a onorat pe Charles cu Premiul Candle for Lifetime Achievement in Arts and Entertainment, si mai tarziu în acelasi an ia acordat un doctor onorific în litere umane. Charles a donat 2 milioane de dolari lui Morehouse „pentru a finanta, educa si inspira urmatoarea generatie de pionieri muzicali.”

În 2003, Charles a primit o diploma onorifica de la Universitatea Dillard, iar la moartea sa i-a înzestrat un profesor de istorie culinara afro-americana la scoala, prima catedra de acest fel din natiune.

Pe 22 septembrie 2004, Ray Charles a fost onorat cu un Google Doodle la ceea ce ar fi fost ziua lui de 74 de ani. A fost unul dintre primele Doodles pentru ziua de nastere.

În 2010, o unitate de 20 de milioane de dolari si 76.000 sq ft (7.100 m2) numita Ray Charles Performing Arts Center si Music Academic Building, a fost deschisa la Morehouse.

Serviciul postal al Statelor Unite a emis o stampila pentru totdeauna în onoarea lui Charles, ca parte a seriei sale de icoane muzicale, pe 23 septembrie 2013.

În 2015, Charles a fost inclus în Rhythm and Blues Music Hall of Fame.

În 2016, presedintele american Barack Obama a spus: „Versiunea lui Ray Charles a „America the Beautiful” va fi întotdeauna, în opinia mea, cea mai patriotica piesa muzicala interpretata vreodata”

În 2022, Charles a fost inclus postum în Country Music Hall of Fame, al treilea afro-american care a fost inclus dupa Charley Pride (2000) si Deford Bailey (2005). El a fost, de asemenea, a 13-a persoana care a fost introdusa atat în Country Hall, cat si în Rock Hall of Fame.

Contributie la miscarea pentru drepturile civile

Pe 15 martie 1961, la scurt timp dupa lansarea cantecului de succes „Georgia on My Mind” (1960), muzicianul nascut în Albany, Georgia trebuia sa cante la un dans la Bell Auditorium din Augusta, dar a anulat spectacolul dupa ce a aflat de la studentii Colegiului Paine ca ringul de dans mai mare al auditoriului ar fi limitat la albi, în timp ce negrii ar fi obligati sa stea în balconul Music Hall. Charles a parasit orasul imediat dupa ce a anuntat publicul de ce nu va canta, dar promotorul a continuat sa-l dea în judecata pe Charles pentru încalcarea contractului, iar Charles a fost amendat cu 757 de dolari la Fulton County Superior Court din Atlanta pe 14 iunie 1962. În anul urmator. , Charles a cantat la un concert desegregat la Bell Auditorium împreuna cu cantaretii sai de rezerva, Raelettes, pe 23 octombrie 1963, asa cum este descris în filmul din 2004, Ray. Pe 7 decembrie 2007, Ray Charles Plaza a fost deschisa în Albany, Georgia, cu o sculptura rotativa din bronz a lui Charles asezat la un pian.

Fundatia Ray Charles

Fondata în 1986, Fundatia Ray Charles mentine misiunea de a sprijini financiar institutiile si organizatiile în cercetarea tulburarilor de auz. Cunoscuta initial sub numele de Fundatia Robinson pentru tulburari de auz, a fost redenumita în 2006 si a oferit donatii financiare numeroaselor institutii implicate în cercetarea si educatia privind pierderea auzului. Scopul fundatiei a fost „sa administreze fonduri în scopuri stiintifice, educationale si caritabile; sa încurajeze, sa promoveze si sa educa, prin granturi acordate institutiilor si organizatiilor, cu privire la cauzele si remediile pentru boli si dizabilitati ale persoanelor cu deficiente de auz si sa asiste organizatiile si institutiile în promovarea lor social-educationala si academica a programelor pentru tineri si desfasoara alte activitati caritabile si educationale asociate cu aceste scopuri, asa cum este permis de lege”.

Beneficiarii donatiilor includ Benedict College, Morehouse College si alte universitati. Fundatia a luat masuri împotriva beneficiarilor de donatii care nu folosesc fonduri în conformitate cu declaratia sa de misiune, cum ar fi Universitatea de Stat din Albany, care a fost obligata sa returneze o donatie de 3 milioane de dolari dupa ce nu a folosit fondurile timp de peste un deceniu. Fundatia îsi gazduieste birourile executive în cladirea istorica RPM International, initial casa Ray Charles Enterprises si acum, de asemenea, gazduirea Bibliotecii Memoriale Ray Charles de la primul etaj, care a fost fondata pe 23 septembrie 2010 (care ar fi fost cea de-a 80-a sa institutie). zi de nastere). Biblioteca a fost înfiintata pentru a „oferi copiilor mici o cale de a experimenta muzica si arta într-un mod care le va inspira creativitatea si imaginatia” si nu este deschisa publicului fara rezerve, deoarece scopul principal este educarea grupurilor de masa de persoane defavorizate. tinerilor si sa ofere arta si istorie celor care nu au acces la astfel de documente.

Cariera

Charles a declarat în autobiografia sa din 1978, Brother Ray: Ray Charles‘ Own Story, ca a devenit cucerit de femei dupa ce si-a pierdut virginitatea la 12 ani cu o femeie de aproximativ 20 de ani. „tigarile si smack sunt cele doua obiceiuri cu adevarat care creeaza dependenta. Am stiut. S-ar putea sa adaugi si femei”, a spus el. „Obsesia mea se concentreaza pe femei – am facut-o atunci si o face acum. Nu pot sa le las în pace”, a adaugat el.

Relatii si copii

Charles a fost casatorit de doua ori. Prima casatorie a durat mai putin de un an, a doua a durat 22 de ani. De-a lungul vietii sale, Charles a avut multe relatii cu femei cu care a nascut o duzina de copii.

Prima sa casatorie cu Eileen Williams a durat din 31 iulie 1951 pana în 1952.

A cunoscut-o pe a doua sa sotie Della Beatrice Howard Robinson (numita „Bea” de Charles) în Texas în 1954. S-au casatorit în anul urmator, pe 5 aprilie 1955. Primul lor copil împreuna, Ray Charles Robinson Jr., s-a nascut în 1955. Charles nu a fost în oras pentru nastere pentru ca juca un spectacol în Texas. Cuplul a mai avut doi fii, David si Robert. si-au crescut copiii în View Park, California. Charles a simtit ca dependenta sa de heroina a afectat Della în timpul casatoriei lor. Din cauza dependentei sale de droguri, a relatiilor extraconjugale din turnee si a comportamentului volatil, casatoria sa deteriorat si ea a cerut divortul în 1977 si a fost finalizata dupa 22 de ani de casatorie.

Charles a avut o aventura de sase ani cu Margie Hendrix, una dintre Raelettes originale, iar în 1959 au avut un fiu, Charles Wayne. Relatia lui cu Mae Mosley Lyles a avut ca rezultat o fiica, Renee, nascuta în 1961. În 1963, Charles a avut o alta fiica, aceasta de Sandra Jean Betts, pe nume Sheila Raye Charles. Sheila Raye, ca si tatal ei, a fost cantareata/compozitoare; a murit de cancer la san pe 15 iunie 2017. În 1977, Charles a avut un copil cu iubita sa pariziana Arlette Kotchounian, pe care a cunoscut-o în 1967. Iubita si partenerul lui de lunga durata la momentul mortii sale era Norma Pinella.

Charles a avut un total de 12 copii cu zece femei diferite:

Evelyn Robinson, nascuta în 1949 (fiica cu Louise Flowers)
Ray Charles Robinson Jr., nascut pe 25 mai 1955 (fiu cu sotia Della Bea Robinson)
David Robinson, nascut în 1958 (fiu cu sotia Della Bea Robinson)
Charles Wayne Hendricks, nascut la 1 octombrie 1959 (fiu cu Margie Hendricks, una dintre Raelettes)
Robert Robinson, nascut în 1960 (fiu cu sotia Della Bea Robinson)
Renee Robinson, nascuta în 1961 (fiica cu Mae Mosely Lyles)
Sheila Robinson, nascuta în 1963 (fiica cu Sandra Jean Betts)
Reatha Butler, nascuta în 1966
Alexandra Bertrand, nascuta în 1968 (fiica cu Mary-Chantal Bertrand)
Vincent Kotchounian, nascut în 1977 (fiu cu Arlette Kotchounian)
Robyn Moffett, nascuta în 1978 (fiica cu Gloria Moffett)
Ryan Corey Robinson den Bok, nascut în 1987 (fiu cu Mary Anne den Bok)
Charles a organizat un pranz de familie pentru cei 12 copii ai sai în 2002, dintre care zece au participat. El le-a spus ca este bolnav de moarte si ca 500.000 de dolari au fost plasati în trusturi pentru fiecare dintre copii care urmeaza sa fie platiti în urmatorii cinci ani.

Abuzul de droguri si probleme legale

La 18 ani, Charles a încercat pentru prima data marijuana cand a cantat în McSon Trio si a fost dornic sa o încerce, deoarece credea ca îi ajuta pe muzicieni sa creeze muzica si sa le foloseasca creativitatea. Mai tarziu a devenit dependent de heroina timp de saptesprezece ani. Charles a fost arestat pentru prima data în 1955, cand el si colegii sai de trupa au fost prinsi în culise cu marijuana si accesorii pentru droguri, inclusiv o lingura, o seringa si un ac arse. Arestarea nu i-a descurajat consumul de droguri, care a crescut doar pe masura ce avea mai mult succes si castiga mai multi bani.

În 1958, Charles a fost arestat la coltul strazii Harlem pentru posesie de narcotice si echipament pentru administrarea heroinei.

Charles a fost arestat sub acuzatia de narcotice pe 14 noiembrie 1961, în timp ce astepta într-o camera de hotel din Indiana înainte de un spectacol. Detectivii au confiscat heroina, marijuana si alte articole. Charles, pe atunci în varsta de 31 de ani, a spus ca a fost dependent de droguri de la varsta de 16 ani. Cazul a fost respins din cauza modului în care au fost obtinute dovezile, dar situatia lui Charles nu s-a îmbunatatit decat cativa ani mai tarziu.

De Halloween 1964, Charles a fost arestat pentru posesie de heroina pe aeroportul Logan din Boston. A decis sa renunte la heroina si a intrat în Spitalul St. Francis din Lynwood, California, unde a îndurat patru zile de sevraj rece de curcan. Dupa sederea autoimpusa, el a pledat vinovat pentru patru acuzatii de narcotice. Procurorii au cerut doi ani de închisoare si o amenda uriasa, dar judecatorul a ascultat psihiatrul lui Charles, relatarea Dr. Hacker despre hotararea lui Charles de a renunta la droguri si a fost trimis la Spitalul McLean din Belmont, Massachusetts. Judecatorul s-a oferit sa amane verdictul cu un an daca Charles accepta sa fie supus unor examinari regulate de catre medici numiti de guvern. Cand Charles s-a întors în instanta, a primit o pedeapsa de cinci ani cu suspendare, patru ani de încercare si o amenda de 10.000 de dolari.

Charles a raspuns la saga consumului si reformei sale de droguri cu piesele „I Don’t Need No Doctor” si „Let’s Go Get Stoned” si lansarea lui Crying Time, primul sau album de cand si-a dat cu piciorul dependentei de heroina în 1966.

Hobby de sah

Lui Charles îi placea sa joace sah. Ca parte a terapiei sale, cand a renuntat la heroina, sa întalnit cu psihiatrul Friedrich Hacker , care l-a învatat cum sa joace sah. A folosit o placa speciala cu patrate ridicate si gauri pentru piese. Cand a fost întrebat daca oamenii încearca sa însele împotriva unui orb, el a glumit ca raspuns: „Nu poti însela la sah… O sa vad asta!” Într-un concert din 1991, el s-a referit la Willie Nelson ca fiind „partenerul meu de sah”. În 2002, a jucat si a pierdut în fata marelui maestru american si fost campion al SUA Larry Evans.

Moartea

În 2003, Charles a suferit cu succes o intervenție chirurgicală de înlocuire a șoldului și plănuia să se întoarcă în turneu, până când a început să aibă alte afecțiuni. El a murit la casa sa din Beverly Hills, California, din cauza complicațiilor rezultate din insuficiența hepatică, la 10 iunie 2004, la vârsta de 73 de ani. Înmormântarea sa a avut loc pe 18 iunie 2004, la Prima Biserică Episcopală Metodistă Africană din Los Angeles, la care au participat numeroase personalități muzicale. B.B. King, Glen Campbell, Stevie Wonder și Wynton Marsalis au jucat fiecare un omagiu la înmormântare. A fost înmormântat în cimitirul Inglewood Park.

Ultimul său album, Genius Loves Company, lansat la două luni după moartea sa, este format din duete cu admiratori și contemporani: B.B. King, Van Morrison, Willie Nelson, James Taylor, Gladys Knight, Michael McDonald, Natalie Cole, Elton John, Bonnie Raitt, Diana Krall, Norah Jones și Johnny Mathis. Albumul a câștigat opt premii Grammy, inclusiv cel mai bun album vocal pop, albumul anului, înregistrarea anului și cea mai bună colaborare pop cu voce (pentru „Here We Go Again”, cu Norah Jones) și cea mai bună interpretare gospel (pentru „Heaven Help Us All”, cu Gladys Knight); a primit, de asemenea, încuviințări pentru duetele sale cu Elton John și B.B. King. Albumul a inclus o versiune a piesei „Over the Rainbow” a lui Harold Arlen și E. Y. Harburg, cântată în duet cu Johnny Mathis, care a fost interpretată la slujba de pomenire a lui Charles.

Discografia