Sumar

Sandra Ann Lauer (nascuta la 18 mai 1962), mai tarziu Sandra Cretu, cunoscuta sub numele ei de scena mononim Sandra (pronuntie germana: ), este o cantareata pop germana care s-a bucurat de popularitatea mainstream în anii 1980 si începutul anilor 1990 cu un sir. de hit-uri europene, produse de sotul si partenerul ei muzical de atunci, Michael Cretu, în special „(I’ll Never Be) Maria Magdalena” (1985), „In the Heat of the Night” (1985), „Everlasting Love” „ (1987), „tara secreta” (1988), „Hiroshima” (1990) si „Nu fii agresiv” (1992). Albumele ei Into a Secret Land (1988) si Close to Seven (1992) i-au castigat Sandrei o mare apreciere a criticilor.

Înainte de a începe o cariera solo, Sandra a fost solistul trio-ului disco Arabesque, format exclusiv feminin, care a avut o multime de urmaritori în Japonia si Uniunea Sovietica. De asemenea, între 1990 si 2001, ea a oferit voce în lansarile de albume ale proiectului muzical de mare succes Enigma, care a avut top 10 hituri în America de Nord si Regatul Unit. O vedeta de cult cu o baza de fani devotati, Sandra ramane una dintre cele mai populare cantarete a anilor 1980 din Europa continentala. În timpul apogeului popularitatii sale, ea a reusit chiar sa vanda mai mult decat Madonna în mai multe tari din întreaga lume. Cu vanzari de peste 33 de milioane de discuri în întreaga lume, Sandra si-a stabilit pozitia de cea mai de succes vocalista germana.

Cariera

’62-’84

Sandra Ann Lauer s-a nascut la 18 mai 1962 în orasul german Saarbrücken, aproape de granita cu Franta. Tatal ei, nascut în Franta, Robert Lauer (1937-2021), a detinut un magazin de vinuri în Saarbrücken, iar mama de origine germana, Karin (nascuta Eltern) (1939-2020), a lucrat într-un magazin de pantofi. Sandra avea un frate mai mare, Gaston, un paraplegic care a murit în 1995. Ea a aratat un interes timpuriu pentru muzica si dans, luand balet clasic la varsta de cinci ani si lectii de chitara la 10 ani. În 1975, la varsta de 13 ani, Sandra a mers cu mama ei sa vada Young Star Festival, un concurs de talente din Saarbrücken. Era doar un membru al publicului, dar cand participantii au terminat de cantat si juriul a discutat rezultatele, Sandra a urcat pe scena si l-a convins pe DJ sa puna versiunea germana a unei melodii Olivia Newton-John. Performanta improvizata a castigat o recunoastere considerabila si a dus la lansarea primului ei single, un cantec despre un caine de companie, „Andy mein Freund”. Single-ul, însa, a avut rezultate slabe.

În 1979, acum în varsta de 17 ani, Sandra s-a alaturat Arabesque, un grup disco format din Michaela Rose si Jasmine Vetter, si avea sa devina solistul trupei. La acea vreme, Sandra l-a cunoscut pe clapeista Michael Cretu. Ei au descoperit ca au împartit aceeasi zi de nastere, desi cinci ani distanta, si au devenit prieteni buni. Arabesque a avut succes cu muzica lor vesela si costumele extravagante, castigand o multime de urmaritori în Japonia si obtinand un hit în top 10 în Germania în 1981 cu „Marigot Bay”. Dupa noua albume, diferentele emergente în interesele muzicale ale membrilor grupului si scaderea popularitatii muzicii disco au semnalat despartirea grupului. Sandra si Michael Cretu, pana atunci implicati romantic, s-au mutat la Munchen, unde Michael si-a creat propriul studio, Data-Alpha, numit dupa o melodie de pe albumul sau solo Legionäre. Primul lor single împreuna a fost „Japan ist weit” din 1984, un cover german al piesei Alphaville „Big in Japan”. Cu toate acestea, cantecul nu a reusit sa ajunga în topuri cu doar 125 de copii vandute.

’85-’92

Sandra a castigat succesul international în 1985 cu piesa „(I’ll Never Be) Maria Magdalena”, care a ajuns în fruntea topurilor în 21 de tari si a ajuns în top 10 în alte cinci. Primul ei album, The Long Play (1985), a ajuns pe locul 12 în Germania si pe locul 2 în Suedia. Urmatorul single, „In the Heat of the Night”, a ajuns pe locul doi în Germania si pe locul 10 în multe tari europene. Piesa i-a adus Sandrei locul doi la Festivalul de Muzica de la Tokyo în 1986. „Little Girl”, însotita de un videoclip filmat la Venetia, a devenit al treilea single de pe album în 1986, dar a primit un succes moderat. La scurt timp dupa lansarea lui The Long Play, Sandra s-a mutat la Londra timp de sase luni pentru a lucra cu profesoara de canto Helena Shelen si a lua lectii de tobe. De asemenea, s-a înscris la London Berlitz School of Languages pentru a-si îmbunatati limba engleza, revenind în Germania la sfarsit de saptamana pentru a înregistra melodii noi.

Cel de-al doilea album de studio al Sandrei, Mirrors, a fost lansat în octombrie 1986, cu „Innocent Love” ales ca prim single, urmat de „Hi! Hi! Hi!”. Ambele aceste oferte de synth-pop up-tempo au obtinut succes în Europa continentala. Alte doua single-uri de pe album, balada „Loreen” si „Midnight Man”, au fost doar succese moderate. În 1987, Sandra a lansat o versiune cover a „Everlasting Love”, cantecul ei preferat din copilarie, cu mare succes international. Single-ul a fost un hit în top 10 în tarile de limba germana si s-a clasat în top 20 la nivel international. Piesa a fost inclusa în prima compilatie de cele mai mari hituri a Sandrei, Ten on One (The Singles).

Sandra si Michael Cretu s-au casatorit în ianuarie 1988 si s-au mutat pe insula spaniola Ibiza pentru a lucra la ceea ce va fi al treilea album de studio al Sandrei. In a Secret Land a trecut de la electro-pop la zone mai sofisticate ale pop, prezentate de primul single, „Heaven Can Wait”. Cel de-al doilea single, „Secret Land”, a avut un succes si mai mare, este considerat unul dintre cele mai mari hituri solo ale ei, în timp ce „We’ll Be Together”, lansat ca al treilea single, a fost primul cantec pe care a scris-o împreuna. Pentru a-si promova muzica în lumea de limba engleza, la sfarsitul anului 1988 a fost lansata o alta compilatie, Everlasting Love. Albumul nu a reusit sa intre în topurile din SUA sau Marea Britanie, dar un remix PWL al piesei de titlu inclusa pe album a ajuns pe locul 45 în Marea Britanie. În 1989 a fost lansat single-ul final din In a Secret Land, „Around My Heart”, care a devenit un alt hit în topuri. Cu drepturile animalelor si conservarea naturii pe agenda ei personala, Sandra a participat la înregistrarea „Yes We Can” cu alti 15 interpreti pentru Artists United for Nature.

Cel de-al patrulea album al Sandrei, Paintings in Yellow, a fost lansat în martie 1990 si a devenit cel mai înalt album al ei din tara natala. „Hiroshima” a fost lansat ca single principal si a fost un hit. Danceable „(Life May Be) A Big Insanity” si balada „One More Night” au fost lansate ca al doilea si, respectiv, al treilea single de pe album, dar au fost doar succese modeste. Sandra a primit un premiu pentru cel mai bine vandut artist german la World Music Awards din 1990 de la Monte Carlo. Tot în 1990, cantareata a contribuit cu vocea la patru melodii pentru proiectul muzical Enigma al sotului ei, inclusiv hitul numarul 1 mondial „Tristete (Partea I)”.

La începutul anului 1992, a fost lansat cel de-al cincilea album al Sandrei, Close to Seven, care a continuat un stil muzical mai matur, mai putin orientat spre dans. Albumul a fost un succes international remarcabil, la fel ca si single-ul sau principal, „Don’t Be Aggressive”. Cu toate acestea, cel de-al doilea single, „I Need Love”, a fost primul ei din 1984 care a esuat în topuri. Mai tarziu, în 1992, a fost lansata o noua compilatie, 18 Greatest Hits. A inclus majoritatea cantecelor ei anterioare single si o reînregistrare a „Johnny Wanna Live”, initial din Paintings in Yellow, care a fost lansat ca single si a devenit un hit minor în Germania si tarile de Jos.

’93-2006

Sandra in 2007

In 1993, Sandra released a new version of “Maria Magdalena” with a techno arrangement and futuristic music video. The re-recording turned out to be a flop. Nonetheless, she sang on three songs on Enigma‘s next album, The Cross of Changes, including the hit single “Return to Innocence”.

While pregnant with twins, Sandra recorded and released Fading Shades in 1995. The album saw new writer-producer Jens Gad working alongside Michael Cretu and comprised mostly pop-orientated material. A cover version of “Nights in White Satin” by The Moody Blues was released as the first single, becoming one of Sandra‘s lowest-charting singles in Germany, although it was a hit in Israel. The album met a lukewarm commercial and critical reception, and the second single, “Won’t Run Away”, failed to chart. After giving birth to sons Nikita and Sebastian in a Munich hospital through Caesarean section in July 1995, Sandra decided to put her career on hold. However, the following year she participated in recording two songs for Enigma‘s third album.

1999 saw the release of My Favourites, a double disc album featuring remixes of Sandra‘s older songs and some of her favourite ballads. It was a success, charting within the top 20 in some European countries. A new version of “Secret Land” was released as a single, accompanied by a music video in which Sandra sported a shorter hairstyle. Her vocals again appeared in two songs on Enigma‘s 2000 album The Screen Behind the Mirror as well as the project’s 2001 single “Turn Around”. She released ballad “Forever” in 2001, which was a minor chart success in Germany. It foreshadowed her next studio album, The Wheel of Time, eventually released in spring 2002, after several delays. The album was a chart success and met a positive critical response, producing two more singles, “Such a Shame”, originally performed by Talk Talk, and another ballad “I Close My Eyes”. In 2003, the DVD The Complete History was released, featuring all of her music videos. The same year, Sandra contributed vocals for Enigma‘s Voyageur album, which would mark the last time she worked with the project.

After several years’ break, in 2006 Sandra teamed up with Swiss singer DJ BoBo for a duet “Secrets of Love” on his Greatest Hits album. The single was a big hit, reaching top 5 in Switzerland and top 20 in Germany. Sandra subsequently took up performing live again and began working on her next album. In late 2006, Reflections was released, an album consisting of remixes of Sandra‘s biggest hits. A new ballad version of “Everlasting Love” was released as a promotional single in Germany while the remix of “Around My Heart” proved to be a big radio hit in Poland.

2007-prezent

The Art of Love, un album de studio, a fost lansat în februarie 2007. A ajuns în top 20 în Germania si s-a bucurat de un succes minor la nivel international. Pentru prima data, Michael Cretu nu a participat la înregistrarea unuia dintre albumele ei, deoarece ar fi fost ocupat cu Enigma; Jens Gad a produs întreaga lucrare. Sandra a participat la compunerea si scrierea albumului, facandu-l o reflectare a luptelor din viata ei personala. (În noiembrie 2007, Sandra si Michael au divortat si ea a petrecut anul urmator în turnee în Europa.) „The Way I Am” a fost single-ul principal al albumului, ajungand pe locul 50 în Germania, în timp ce al doilea single, „What Is It About Me” , nu a reusit sa diagrameze. Cu toate acestea, versiunea ei a „All You Zombies” de la The Hooters a devenit un mare succes radio în Polonia.

Urmatorul ei album, Back to Life, a fost lansat în martie 2009, prezentand material up-tempo influentat de pop latin, dance si R&B. „In a Heartbeat” si „The Night Is Still Young”, acesta din urma cu Thomas Anders din Modern Talking, au fost lansate ca single-uri si au avut un succes modest în Germania. Mai tarziu, în 2009, a fost lansata o compilatie de trei discuri intitulata The Platinum Collection, care contine toate single-urile de succes ale Sandrei, precum si cateva piese de album si versiuni extinse.

În 2012 a fost lansat Stay in Touch, al zecelea album de studio al Sandrei. Produs de duo-ul german de DJ Blank & Jones, albumul a încorporat sunete din anii 1980, care amintesc de primele ei albume. „Maybe Tonight” a fost lansat ca prim single si a atins apogeul la 77 în Germania, în timp ce al doilea single, „Infinite Kiss” nu a reusit sa ajunga în topuri. Cu toate acestea, albumul a avut un succes modest la nivel international si a primit un raspuns cald.

În august 2014, conducerea ei a fost transferata la Alexei Perschukewitsch.

Viata personala

Sandra si Michael Cretu, care au aceeasi zi de nastere, s-au casatorit pe 7 ianuarie 1988, iar în iulie 1995 au devenit parinti ai unor gemeni. S-au despartit în noiembrie 2007, invocand „diferente personale si profesionale”.

În timp ce Cretu locuieste în Germania din mai 2009, Sandra a ramas în Ibiza si s-a casatorit cu producatorul muzical Olaf Menges în 2010. S-au despartit în 2014.

Discografia